Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mensen staken Stille Oceaan 300 jaar eerder over dan we dachten

De reis rond de wereld van Ferdinand Magellaan in 1521 wordt gezien als de eerste overtocht over de Stille Oceaan. Nieuw onderzoek haalt deze theorie echter onderuit.

914 collection/Imageselect

Uit een nieuw onderzoek blijkt dat mensen uit Polynesië ongeveer 800 jaar geleden contact legden met mensen uit Zuid-Amerika.

Een team wetenschappers van Stanford University in de Verenigde Staten heeft een groot DNA-onderzoek uitgevoerd onder inwoners van Polynesië en Zuid-Amerika. Het doel was om uit te vinden wanneer het eerste contact tussen deze groepen, op of rond de Stille Oceaan, plaatsvond.

Thor Heyerdahl beweerde meer dan 70 jaar geleden dat indianen van Zuid-Amerika naar Polynesië waren gevaren.

© Shutterstock

Het team verzamelde DNA van 807 mensen uit 17 bevolkingsgroepen in de Stille Oceaan en DNA van 15 verschillende indianenstammen in Zuid-Amerika.

Door het DNA van deze groepen met elkaar te vergelijken, kwamen ze erachter dat een specifieke DNA-sequentie van de Zenú-stam uit Colombia ook op meerdere plaatsen in Polynesië voorkomt.

DNA onthult oude vaarroutes

Uit een nieuw onderzoek is gebleken dat mensen uit Zuid-Amerika en Polynesië al in de middeleeuwen contact met elkaar hadden.

Shutterstock

Magellaan stak niet als eerste de Stille Oceaan over

Dankzij DNA-onderzoek ontdekten wetenschappers van de Stanford University dat mensen die rond 1150 op de zuidelijke Marquesaseilanden woonden, zowel Polynesische als Zuid-Amerikaanse voorouders hadden.

Shutterstock

Paaseiland kwam pas later

Het eiland Rapa Nui – ook wel bekend als Paaseiland – ligt het dichtst bij Zuid-Amerika. Toch bereikten mensen van gezamenlijke Polynesische en indiaanse afkomst dit eiland pas rond 1350, aldus de wetenschappers.

Shutterstock

Noor had gelijk

Door van Peru naar het eiland Raroia te varen – met het vaartuig Kon-Tiki, gemaakt van balsahout – probeerde Thor Heyerdahl in 1947 te bewijzen dat indianen uit Zuid-Amerika Polynesië hadden bereikt. Het nieuwe onderzoek wijst erop dat de Noor gelijk had.

914 collection/Imageselect & Shutterstock

Polynesiërs en indianen hadden seks in de middeleeuwen

Vervolgens probeerden de wetenschappers te onderzoeken wanneer mensen met DNA uit beide gebieden voor het eerst op de Polynesische eilanden woonden.

‘Al onze dateringsmethoden komen tot de dezelfde conclusie, namelijk de middeleeuwen rond 1200. Ruim voordat de Europeanen ten tonele verschenen,’ aldus Alexander Ioannidis, postdoc in de Biomedische datawetenschappen en tevens onderzoeksleider.

De wetenschappers hebben de verspreiding van het Polynesisch-indiaanse DNA in het Stille Oceaan-gebied in kaart gebracht, nadat de eerste mensen met het gecombineerde DNA rond 1150 opdoken op de zuidelijke Marquesaseilanden.

Alexander en zijn team kunnen echter nog niet zeggen waar de Polynesiërs en indianen elkaar hebben ontmoet.

In theorie kunnen de Polynesiërs naar Zuid-Amerika zijn gevaren, waar ze kinderen hebben gekregen met de Zenú en die vervolgens weer mee naar huis hebben genomen. Andersom kan een groep indianen ook naar Polynesië zijn gevaren en zich daar hebben gevestigd.

Lees ook:

Galilei
Wetenschap

Astronoom daagde Gods hemel uit

19 minuten
Wetenschap

In Darwins voetsporen: 5 unieke diersoorten die je van dichtbij moet zien

4 minuten
Cultuur

Kon-Tiki wordt een tikje gekruid

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg