De draaibare standerdmolen kwam veel voor in middeleeuws Europa.

Hoe oud is de windmolen?

Wanneer werd de eerste windmolen gebouwd?

Molens verschenen aan het eind van de 12e eeuw op de Europese heuveltoppen.

De Griekse uitvinder Heron van Alexandrië maakte rond 50 n.Chr. een automatisch orgel met een molenwiel en een luchtpomp. In de 9e eeuw gingen de Perzen meel malen met horizontale molens. Maar deze uitvindingen hebben de Europese windmolen vermoedelijk niet beïnvloed.

De eerste verwijzing naar molens in Europa staat in een overzicht van bezittingen van een tempelridder in Noord-Engeland uit 1185. Dit was waarschijnlijk een standerdmolen, die in de middeleeuwen gangbaar was.

De molenaar kon de hele kast in de richting van de wind draaien. De molen werd klein gehouden om het gewicht te beperken, want hij viel makkelijk om bij harde wind. Later werd daarom de voet vaak begraven in de grond.