Vóór de ontdekking van Ross dacht men dat slechte lucht – mal aria – de ziekte veroorzaakte.

Wie vond de oorzaak van malaria­?

Wanneer werd er een link tussen de ziekte en de mug gelegd?

Malariaparasieten doden de rode bloedcellen, waardoor elk jaar zo’n twee miljoen mensen, vooral kleine kinderen, sterven. De vrouwjesmug van het geslacht Anopheles verspreidt de parasieten. De Britse arts Ronald Ross kreeg in 1902 de Nobelprijs voor geneeskunde omdat hij had ontdekt hoe malaria zich verspreidt.

Malariaparasiet gaf de doorslag

Ross, zoon van een Britse generaal in India, werd in 1857 geboren. Hij studeerde geneeskunde in Engeland en keerde terug naar India om er te werken. Hij raakte geïnteresseerd in malaria en bouwde voort op theorieën van Alphonse Laveran, een Franse legerarts. Die had ontdekt dat de ziekte door een parasiet in de bloedbaan werd veroorzaakt.

Toen Ross die parasiet ook ontdekte in een mug, begreep hij hoe het zat.

Bekijk ook ...