Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Waarom droegen pestmeesters een spits masker?

Toen de pest rondwaarde, probeerden artsen fysiek contact met de zieken te vermijden. En door welriekende zaken in hun masker te stoppen, wilden ze de vervuilde lucht, die volgens hen de besmetting overdroeg, neutraliseren.

Wellcome Images

Pestmeester was bij een pestepidemie een van de gevaarlijkste beroepen. Een pestmeester registreerde en behandelde mensen met de pest, bij wie niemand in de buurt durfde te komen uit angst om besmet te raken.

De artsen gebruikten uiteenlopende methoden om zich te beschermen, waaronder strak zittende maskers met een opvallende snavel.

De punt van het masker van pestmeesters werd o.a. gevuld met welriekende mirre.

© Shutterstock

Masker bood bescherming tegen vervuilde lucht

Het masker laat zien hoe de mensen in die tijd dachten dat besmettelijke ziekten werden verspreid.

Bacteriën waren nog onbekend, en de heersende opvatting was dat ziekten als de pest zich door slechte, vervuilde lucht verspreidden.

Artsen konden zich dus beschermen door geurige lucht in te ademen, was de theorie. Daarom werd de ‘snavel’ gevuld met aromatische kruiden en specerijen, om de slechte lucht te zuiveren.

Hoewel de theorie over vervuilde lucht geen wetenschappelijke basis heeft, bood het masker mogelijk toch enige bescherming.

De pest wordt veroorzaakt door de bacterie Yersinia pestis, die via vlooien wordt overgebracht op de mens.

En een nauwsluitend pak kan de artsen tegen vlooienbeten hebben beschermd.

Lees ook:

Geneeskunde

100 jaar geleden: de Spaanse griep eiste 50 miljoen levens op

17 minuten
Geneeskunde

VS moeten coronastrategie kiezen – in 1918 wees St. Louis de weg

4 minuten
Geneeskunde

De geschiedenis van verdoving: van coca tot opium

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg