Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Læge behandler malariapatient.

Hvem fandt kuren mod malaria?

I årtusinder var mennesket hårdt plaget af malaria-parasitten – indtil sydamerikanske indfødte opdagede, at et helt særligt stof kunne få bugt med den frygtede sygdom.

Österreichische Nationalbibliothek

Malaria-parasitten har været en uønsket følgesvend for mennesket igennem det meste af historien. Forskerne kan dog se, at sygdommen for alvor begyndte at florere for ca. 10.000 år siden, da mennesker begyndte at slå sig ned i bosættelser og leve af landbrug.

Læge behandler malariapatient.
© Österreichische Nationalbibliothek

Især romerne var hårdt plagede af malaria, som under tiden blev kendt som romersk feber, og ifølge nogle historikere kan store udbrud af malaria have været medvirkende til Romerrigets fald. Allerede den romerske forfatter Columella (ca. 4-70 e.Kr.) koblede malaria sammen med insekter fra sumpe, og den teori blev bekræftet i årene omkring 1900, hvor videnskabsfolk omsider kunne udpege myggen som smittekilde.

Træbark var den første medicin

Den første effektive behandling mod malaria var kinin, som de indfødte i Andesbjergene lavede af en bestemt træbark. Stoffet blev bragt til Europa midt i 1600-tallet og var i brug helt frem til 1920’erne, hvor mere nutidig medicin erstattede kininet.

Soldater kæmper mod malariamyg.
© Wellcome Images

Den mest effektive behandling nu om dage indeholder stoffet artemisinin, der blev opdaget af kinesiske Youyou Tu i 1970’erne. Hun fik i 2015 en Nobelpris for sit arbejde og har været kraftigt medvirkende til, at Kina i juni 2021 omsider kunne erklære sig fri for malaria.

Trods de store fremskridt kræver malaria stadig ca. 400.000 liv hvert år. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har dog fremlagt en plan, der skal reducere antallet af malaria-dødsfald med 90 pct. i 2030.

Lees ook:

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg