Orren Jack Turner/Public Domain, The Raab Collection
Albert Einstein en brief

Einstein in herontdekte brief: Wetenschap gaat boven religie

In de vergeten brief onthult het beroemde genie dat religie in zijn ogen zeker niet belangrijker was dan wetenschap.

Op 11 april 1950 schreef Albert Einstein een brief aan de joodse godsdienstlerares Martha Munk en haar studenten in de VS.

In de brief, die door de familie van Munk is bewaard, zet Einstein zijn visie op de relatie tussen religie en wetenschap uiteen.

Het schrijven, dat tot nu toe relatief onbekend was, deed dan ook wat stof opwaaien toen het opdook op een veiling.

Een verzamelaar uit de VS telde 125.000 dollar neer voor de brief.

De prijs is o.a. zo hoog omdat de brief nooit eerder te koop is aangeboden, maar alleen is doorgegeven in de familie van Martha Munk.

Wetenschap vervangt religie

Munk en Einstein hadden eerder gecorrespondeerd. Namens haar leerlingen vroeg de docente onder andere aan de beroemde wetenschapper:

‘Denkt u dat het voor een moderne wetenschapper mogelijk is om ideeën over een goddelijk geschapen wereld, een hogere macht, te verzoenen met wetenschappelijke kennis?’

Einsteins antwoord aan de docente en haar leerlingen stond in de geveilde brief:

‘Iemand die min of meer getraind is in wetenschappelijk denken, is vervreemd van de religieuze schepping (in de oorspronkelijke betekenis) van de kosmos, omdat hij de leer van de causale conditionaliteit op alles toepast. Dit is niet in tegenspraak met de religieuze benadering, maar vervangt en overtreft deze in zekere zin.’

In de brief neemt Einstein echter niet volledig afstand van religie, en hij ontkent in alle toonaarden een atheïst te zijn.

Zoals hij in 1940 zei:

‘Er zijn fanatieke atheïsten, wier intolerantie van hetzelfde soort is als die van religieuze fanatici.’

Je kunt de presentatie van de brief door The Raab Collection bekijken in deze video.