Wie gebruikten het eerst machines bij het oogsten?

De Galliërs in het huidige België reden als eersten met maaidorsers over hun akkers.

De Galliërs in het huidige België reden als eersten met maaidorsers over hun akkers.

Rheinisches Landesmuseum

In 74 beschreef de Romein Plinius de Oudere hoe de Galliërs in het huidige België als eersten een vallus gebruikten bij het oogsten:

‘Een groot raamwerk op twee wielen met tanden aan de voorkant wordt door een ezel door het graan geduwd. De aren worden afgesneden en vallen in het raamwerk.’

De moderne maaidorser is geïnspireerd op de vallus uit de Romeinse tijd.

© Rheinisches Landesmuseum

Een ezel duwt de kar terwijl de voerman stuurt.

Het graan wordt gevangen door de tanden en glijdt verder naar binnen.

Met een stok zorgt de boer ervoor dat alle aren worden afgesneden en in de bak vallen.

De Romeinen zetten slaven in om te oogsten en namen de Gallische uitvinding niet over.

Maar dat deed de Brit John Ridley wel, toen hij ruim 1700 jaar later in een encyclopedie een tekening van de vallus zag.

Op basis daarvan ontwikkelde hij in 1843 de door paarden getrokken maaidorser: Ridley’s stripper.

Ridleys ontwerp werd decennia gebruikt. Hier zie je een stripper in gebruik in Australië, 1894.

© State Library of Queensland