Student nam beroemde geleerde op de hak

De misschien wel meest nerdy practical joke ooit vond in 1955 plaats op een Amerikaanse universiteit.

De misschien wel meest nerdy practical joke ooit vond in 1955 plaats op een Amerikaanse universiteit.

A.T. Wilson/Wikimedia Commons

In 1955 publiceerde de Amerikaanse biochemicus Melvin Calvin een baanbrekend artikel over de cyclus van de fotosynthese in Journal of the American Chemical Society.

Een van zijn medeauteurs was de PhD-student Alex Wilson, die onder meer had geholpen met het tekenen van de technische diagrammen van Calvins proefopstellingen.

Calvin stond bekend als een serieuze man – in tegenstelling tot Wilson.

Hij had gewed met de secretaresse van de afdeling dat hij een tekeningetje van een visser in een wetenschappelijk artikel zou kunnen smokkelen zonder dat de professor het doorhad.

Melvin Calvin en andere lezers ontdekten het mannetje dat in het diagram zat te vissen niet.

© A.T Wilson

Wilson won de weddenschap, en de visser staat nog altijd in het diagram. Calvin ontdekte de grap nooit, maar won in 1961 wel de Nobelprijs voor zijn fotosyntheseonderzoek.