M4 Sherman, Westfront, explosie

‘Tommy cooker’ was levensgevaarlijk

De Amerikaanse Sherman was het werkpaard onder de geallieerde tanks in de Tweede Wereldoorlog. Maar hij was zo gammel dat de Duitsers hem ‘Tommy cooker’ noemden. Eén voltreffer kon de tank uitschakelen.

De Amerikaanse Sherman was het werkpaard onder de geallieerde tanks in de Tweede Wereldoorlog. Maar hij was zo gammel dat de Duitsers hem ‘Tommy cooker’ noemden. Eén voltreffer kon de tank uitschakelen.

De Amerikanen waren geschokt toen de Duitsers Frankrijk in mei 1940 onder de voet liepen. Vooral over de tanks van de nazi’s maakten ze zich zorgen.

De VS hadden bezuinigd op defensie en beschikten niet over een tank die het kon opnemen tegen de Panzer IV – het paradepaard van de blitzkrieg.

In juli 1940 keurde het ministerie van Oorlog dan ook de productie van een nieuwe tank goed, de M4 Sherman, die de VS ook aan hun bondgenoten stuurden.

De eerste waren net op tijd om de Britten in november 1942 de overwinning te bezorgen bij El Alamein.

Neem een kijkje in een Sherman-tank

De Sherman haalde een topsnelheid van 48 km/h: circa 3 km/h sneller dan de Panzer IV.

Maar deze snelheid had een prijs. Om de tank zo licht mogelijk te maken, werd het voertuig van een dunne bepantsering voorzien, die de vijandelijke granaten makkelijk konden doorboren.

Inslagen leidden vaak tot een explosie waarbij de hele bemanning levend verbrandde.

Video: Kijk binnen in een Sherman-tank

Omdat hij zo kwetsbaar was, noemden de Duitsers de tank ‘Tommy cooker’, een verwijzing naar het kooktoestel van de Britse soldaten (Tommy’s).

De verliezen waren torenhoog. Eén divisie aan het Westfront had een materieelverlies van 580 procent.