Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mechanisme van Antikythera is digitaal gereconstrueerd

Sinds 1901 was het mechanisme van Antikythera een mysterie. Nu denkt een team wetenschappers het mechanisme uit de oudheid te hebben doorzien.

2020 Tony Freeth

Een onderzoeksteam van het Britse University College London (UCL) heeft een digitale reconstructie gemaakt van het beroemde mechanisme van Antikythera, dat geldt als ’s werelds eerste analoge computer.

De overblijfselen van het ruim 2000 jaar oude toestel werden in 1901 gevonden in het wrak van een Romeins schip bij het Griekse eiland Antikythera. Sindsdien hebben wetenschappers getracht uit te vogelen hoe het mechanisme werkt. Een probleem is dat er onderdelen ontbreken.

Onderzoekers maakten een model op basis van onderdelen van het mechanisme van Antikythera.

© Shutterstock

De inscripties op het toestel verbeelden de baan van de zon, de maan en de planeten aan de hemel. In 2005 bleek uit een röntgenonderzoek dat het mechanisme zons- en maansverduisteringen kon voorspellen. De onderzoekers van het UCL zijn nu een stukje verder.

Toestel was gebaseerd op een tandwiel

Op de voorkant van het toestel staan twee nummers: 462 en 442. De Grieken dachten dat er zo veel jaren verstreken voordat Venus respectievelijk Saturnus na een rondje langs de hemel weer op hetzelfde punt stonden, gezien vanaf de aarde.

De onderzoekers wisten de bestaande onderdelen – waaronder een 63-tandig tandwiel – virtueel te verbinden met de cyclus van Venus. Met dit tandwiel hebben ze de tandwielen van de andere planeten gereconstrueerd.

’s Werelds oudste computer herrijst in digitale vorm

De onderzoekers gingen na hoe het mechanisme van Antikythera eruit kan hebben gezien en maakten er een 3D-model van.

2020 Tony Freeth & Shutterstock

Hemellichamen sierden de voorkant

Op de voorkant van het mechanisme staan volgens de onderzoekers de aarde (midden), maan, zon en de planeten. Naast de aarde kenden de oude geleerden alleen Venus, Mars, Jupiter, Saturnus en Mercurius.

2020 Tony Freeth & Shutterstock

Vele tandwielen dreven mechanisme aan

Het mechanisme telde vele tandwielen die de bewegingen van de hemellichamen aan de voorkant aanstuurden. Op basis van één bewaard gebleven tandwiel met 63 tanden hebben wetenschappers de rest gereconstrueerd.

2020 Tony Freeth & Shutterstock

Achterop stond een kalender

Op de achterkant van het mechanisme stond onder andere een overzicht van de maanden van het jaar.

2020 Tony Freeth & Shutterstock

‘Ons model van het mechanisme is het eerste dat overeenkomt met alle fysieke overblijfselen en dat nauwkeurig de inscripties volgt die erin zijn gegraveerd,’ zegt de leider van het project, UCL-ingenieur Tony Freeth, volgens EurekAlert.

Op basis van de virtuele reconstructie zal het onderzoeksteam nu proberen een fysieke versie van het mechanisme te bouwen – met gebruikmaking van alleen de gereedschappen waarover de oude Grieken beschikten.

Lees ook:

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg