History. Transport. Old vehicle. Steam automobile. Engraving, 19th century. Later colouration.

Hebben auto’s ooit op stoom gereden?

Toen auto’s begin 20e eeuw aan populariteit wonnen, was er nog lang geen overeenstemming over de beste aandrijving.

Toen auto’s begin 20e eeuw aan populariteit wonnen, was er nog lang geen overeenstemming over de beste aandrijving.

Lanmas/Imageselect

Begin 20e eeuw veel stoomauto's

Ja, de auto-industrie heeft lang stoom gebruikt. 485 van de 909 auto’s die de VS in 1902 registreerde, liepen bijvoorbeeld op stoom.

In de 17e eeuw werd er al met kleine stoomvoertuigen geëxperimenteerd, maar pas in de jaren 1880 verschenen er in serie geproduceerde stoomauto’s in het Europese en Amerikaanse straatbeeld.

Stoomauto’s profiteerden van de lange ervaring met de locomotiefproductie en waren in het begin zelfs beter dan benzineauto’s.

In 1902 maakte de Britse premier lord Salisbury een ritje in een moderne stoomauto.

© getty images

De uitvinding van de elektrische startmotor in 1912 veranderde dat.

Met een slinger was het moeilijk en gevaarlijk om een benzinemotor te starten, maar de nieuwe startmotor vereiste slechts een druk op een knop.

Stoommotoren konden pas wegrijden als het water kookte, na zo’n 40 seconden.

© Roby & The Enthusiast Network/Getty Images

Om de Chinese keizer te imponeren, bouwde de Belg Ferdinand Verbiest een autootje dat via stoom op een scheprad een aandrijfas op gang bracht.

© Roby & The Enthusiast Network/Getty Images

De Fransman Nicolas-Joseph Cugnot wilde een vrachtauto maken voor zware artillerie. Zijn auto was de eerste met een zuigermotor op stoom.

© Roby & The Enthusiast Network/Getty Images

Tot aan 1931 bleven de Amerikaanse gebroeders Doble stoomauto’s doorontwikkelen en verfijnen. Hun Steamer Coupe haalde 140 km/h.

Daarnaast werden benzineauto’s dankzij de massaproductie van de Ford T door Henry Ford een stuk goedkoper en effectiever.

In de jaren daarop sloten de fabrikanten van stoomauto’s een voor een hun deuren. De laatste producent van stoomauto’s was Doble, dat uiteindelijk in 1931 failliet ging.

🎥 Zie de stoomauto in actie: