Wanneer ging de eerste snelweg open?

De bouw van ’s werelds eerste snelweg mislukte bijna, maar het project werd gered door Benito Mussolini.

De bouw van ’s werelds eerste snelweg mislukte bijna, maar het project werd gered door Benito Mussolini.

Shutterstock

Op 21 september 1924 knipte de Italiaanse koning Victor Emmanuel III het rode lint door waarmee hij het eerste traject van de eerste snelweg in gebruik nam.

De Autostrada dei Laghi verbond Milaan, Varese en Como en was niet toegankelijk voor voetgangers, fietsers, paardenkarren en ander langzaam verkeer.

Motorvoertuigen konden nu snel van stad naar stad rijden zonder te worden opgehouden door verkeerslichten of andere verkeersdeelnemers.

Het was de bedoeling om de aanleg en het onderhoud van de snelweg te financieren met de tolopbrengst, maar in de jaren 1920 waren er zo weinig auto’s dat dat er niet inzat.

Daarop greep de fascistische regering van Mussolini in en betaalde de rekening.

De dictator hoopte dat de nieuwe snelweg de Italiaanse economie zou stimuleren en zag de aanleg als een ‘nationale prestatie die vooruitgang, moderniteit, macht en nationale trots symboliseert’.