De ariërs zoals ze eruitzagen volgens de Duitse schilder Hermann Vogel (1854-1921). 

© Bridgeman

Wie waren de oorspronkelijke ariërs?

Adolf Hitler had het vaak over het ‘arische ras’, dat lang, atletisch en blond was. De dictator baseerde zich echter op gebrekkig rassenonderzoek.

27 juni 2019

De term ‘arisch’ was van oorsprong een taalkundige aanduiding voor een prehistorische Indo-Europese cultuur, die 3500 jaar geleden van Centraal-Azië naar het noorden van India trok. Tot die tijd kende India een geavanceerde Indusbeschaving, maar archeologische vondsten duiden erop dat die rond 1800 v.Chr. ten onder ging.

De arische cultuur benutte het machtsvacuüm om de lokale bevolking in cultureel en taalkundig opzicht te domineren. Vermoedelijk werd het kastenstelsel in die periode door de ariërs ingevoerd om ervoor te zorgen dat zij de hoogste positie in de samenleving hadden.

Schriftelijke bronnen zeggen weinig over de arische cultuur. In sommige Indiase teksten wordt de term ‘arisch’ gebruikt als aanduiding voor moreel juist gedrag. Een ariër was dus een nobele, verheven persoon.

In de 19e eeuw werd het begrip ‘arisch’ van een specifieke prehistorische cultuur uitgebreid naar alle Indo-Europeanen. Die verandering ontstond doordat linguïsten overeenkomsten ontdekten tussen Oudindische en Europese talen en ten onrechte concludeerden dat een speciaal arisch ras uit Noord-Europa heel Centraal-Azië moest hebben onderworpen.

Hitler maakt ariërs blond

Een centrale boodschap in Adolf Hitlers nazistische manifest Mein Kampf is de superioriteit van het blanke, Germaanse ras.

Hitler laat meerdere keren de term ‘arisch ras’ vallen, een begrip dat hij ontleende aan 19e-eeuwse rassenonderzoekers, die de prehistorische ariër zagen als de stamvader van de blanke Europanen.

Volgens Hitler werd het arische ras gekenmerkt door een lang, atletisch lichaam, een lichte huid, sluik blond haar en niet-bruine ogen.

Hitlers blonde ariërs sierden vaak de propagandaposters van de nazi’s.

© Getty Images

Bekijk ook ...