Wat kostte de Tweede Wereldoorlog?

De totale rekening voor de strijdende partijen in de Tweede Wereldoorlog was gigantisch.

De totale rekening voor de strijdende partijen in de Tweede Wereldoorlog was gigantisch.

National Archives

Historici schatten dat de Tweede Wereldoorlog de strijdende partijen in totaal 1000 tot 2000 miljard dollar heeft gekost. Dat komt overeen met 29,4 biljoen dollar nu ofwel 24 biljoen euro. Daarmee had de metrolijn in Amsterdam 8000 keer kunnen worden aangelegd.

Ongeveer een kwart van die enorme rekening werd betaald door de VS.

Dit land vormde zijn economie om voor de oorlogsproductie en bouwde onder meer 2.470.000 legervoertuigen en maar liefst 17.400.000 kanonnen en geweren.

Toen de kosten op hun hoogst waren, in 1944, besteedde de Amerikaanse staat wel 79 procent van het BNP aan de oorlog.

In de oorlog namen er zo’n vijf miljoen Amerikaanse vrouwen deel aan de militaire productie.

© The Library of Congress

Door de behoefte aan arbeidskrachten voor de oorlogsproductie daalde de werkloosheid bovendien van 14,6 procent in 1940 tot 1,9 procent in 1945.

De Tweede Wereldoorlog is daarmee het duurste militaire conflict ooit en kostte 10 keer zo veel als de Eerste Wereldoorlog – het op een na duurste.

De menselijke kosten waren eveneens onvoorstelbaar groot: er kwamen circa 75 miljoen mensen om het leven, onder wie 47 miljoen burgers.