Waarom bouwden de Britten bewapende forten bij de Theems?

15 km in de Noordzee staan de overblijfselen van de Britse Maunsell-forten, die tijdens de Tweede Wereldoorlog de toegang tot de Theems moesten beschermen.

15 km in de Noordzee staan de overblijfselen van de Britse Maunsell-forten, die tijdens de Tweede Wereldoorlog de toegang tot de Theems moesten beschermen.

Net als de Duitsers wilden de Britten in de Tweede Wereldoorlog hun luchtafweer de hele hemel laten bestrijken. Terwijl Hitler in de steden zogeheten flaktorens bouwde, zetten de Britten hun Maunsell-forten in de Noordzee. Bij de monding van de Theems staan deze 24 meter hoge bouwwerken nog steeds te roesten.

Maunsell-forten moesten voorkomen dat Duitse bommenwerpers de Theems volgden naar Londen. Bovendien namen ze vijandelijke vliegtuigen onder vuur die zeemijnen probeerden af te werpen in de rivier, die de belangrijkste bevoorradings-route van de Britse hoofdstad was.

99mm-QF-kanonnen beschoten Duitse vliegtuigen vanaf het dak van de forten.

© Fred Morley/Stringer/Getty Images

De Engelsen bouwden zeven Maunsell-forten, die in totaal 22 Duitse toestellen en 30 V1-raketten neerhaalden.

Eind jaren 1950 verliet het leger de forten, waarop piratenzenders er hun intrek namen. Omdat ze in internationale wateren stonden, waren ze daar heel geschikt voor. In 1967 stak een wetswijziging een stokje voor de piraterij.

DRONEVIDEO – Zie de forten vanuit de lucht: