Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Oorlogsmascotte raakt racistische naam kwijt

Het Britse 617e Squadron, de ‘Dambusters’, hadden in de Tweede Wereldoorlog een mascotte, van wie de grafsteen nu is veranderd.

Popperfoto / Getty Images

De Britse luchtmacht Royal Air Force (RAF) heeft een naam verwijderd van een grafsteen in Scampton in Engeland.

In het graf ligt het stoffelijk overschot van een zwarte labrador, die in de Tweede Wereldoorlog de mascotte was van het 617e Squadron van de RAF.

De hond heette Nigger, een woord dat tegenwoordig wordt beschouwd als een zeer denigrerende benaming voor iemand van Afrikaanse origine. De RAF laat weten dat het geen prominente plek meer wil geven aan zo’n aanstootgevende term.

De reden dat de hond überhaupt een grafsteen heeft, is dat hij bij een van de beroemdste luchtmachteenheden van de oorlog hoorde. Het Britse 617e Squadron bombardeerde op 16 en 17 mei 1943 drie belangrijke Duitse dammen.

De zogeheten Operatie Chastise maakte de deelnemende piloten beroemd bij het Britse publiek en leverde hun de bijnaam ‘Dambusters’ op.

Labrador werd mascotte van Britse piloten

Hond kwam om bij tragisch ongeluk

De labrador was van Guy Gibson, de commandant van het 617e Squadron. Hij nam de hond vaak mee op oefenvluchten, en op den duur ging de eenheid de zwarte hond als een mascotte beschouwen.

Tot verdriet van Gibson en de rest van het squadron kwam de hond om op de dag van hun beroemde bombardement. De labrador werd op de basis overreden en is later begraven.

Op het besluit om de naam van de grafsteen te verwijderen kwam kritiek van parlementslid sir Edward Leigh:

‘We moeten het verleden uitleggen, erover onderwijzen en ervan leren. Maar we moeten het niet herschrijven.’

Lees ook:

Machines

Doodzieke vliegtuigliefhebber ontwierp grootste succes van Royal Air Force

13 minuten
Tweede Wereldoorlog

Wie gooiden de eerste bommen van WOII?

1 minuut
Eerste Wereldoorlog

Hoe kwamen er tanden op gevechtsvliegtuigen?

1 minuut

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg