Korsriddere led en grusom død

I Libanon har arkæologer gjort et makabert fund i to massegrave fyldt med kristne riddere.

I Libanon har arkæologer gjort et makabert fund i to massegrave fyldt med kristne riddere.

R. Mikulski/DGA

Nær middelalderborgen Sidon i Libanon er hele 25 skeletter dukket op. Fundet får arkæologer til at spærre øjnene op.

“Knoglerne bar alle stik og snitsår fra sværd og økser. Soldaterne havde flest skader på deres ryg, hvilket indikerer, at de blev angrebet bagfra – måske mens de forsøgte at flygte. Placeringen af skaderne peger på, at forfølgerne angreb dem til hest. Nogle af mændene havde også læsioner i nakken – måske fordi de var blevet taget til fange og halshugget”, forklarer udgravningslederen Richard Mikulski fra Bournemouth University.

En af korsridderne skilte sig ud, fordi han var blevet slagtet med overdreven brutalitet.

“(Han, red.) blev påført mindst 12 alvorlige skader – så mange, at der kan være tale om et overkill. Det vil sige betydelig flere hug, end der var nødvendige for at slå ham ihjel”, forklarer Mikulski.

© R. Mikulski

Bedemanden var den franske konge

DNA-analyser af de 25 skeletter viser, at de døde var franske korsriddere, som omkom i løbet af 1200-tallet. Korsridder-fæstningen i Sidon blev angrebet to gange i løbet af 1200-tallet: I 1253 af mamlukkerne og i 1260 af mongolerne.

Hvis korsridderne faldt i 1253, kan det have været selveste den franske konge, Ludvig 9., der lagde dem i massegraven. Ifølge middelalderskrifter drog kongen til Sidon efter slaget og begravede en masse rådnende lig.