De Amerikanen hadden een speciale eenheid die zich op de tunnels richtte: de ‘tunnelratten’.

Hoe lang waren de Vietnamese tunnels?

Tijdens de Vietnamoorlog groef de Vietcong tunnels. Hoe lang was de langste?

Het langste tunnelstelsel lag in de Zuid-Vietnamese provincie Cu Chi ten noorden van Saigon.

Dit 250 kilometer lange complex was relatief veilig. Hier konden de Vietcongsoldaten uitrusten, hun gewonden verzorgen en proviand en wapens bewaren.

Sommige tunnels waren tijdens de oorlog tegen de Fransen van 1946 tot 1954 aangelegd, en andere werden tijdens de burgeroorlog gebouwd. Toen in 1965 de Amerikanen het strijdtoneel betraden, waren de tunnels zo geavanceerd dat het sterkste leger ter wereld er niets tegen kon uitrichten.


De Amerikanen beseften dat ze niet konden winnen zolang de Vietcong onder de grond kon opereren. Speciale eenheden moesten de tunnels ontruimen, maar grote delen van het stelsel werden nooit ontdekt.

Er waren namelijk talrijke verborgen doorgangen in de onderaardse gangen. De tunnels waren een van de oorzaken dat de Amerikanen zich in 1975 uit Vietnam moesten terugtrekken.

Bekijk ook ...