7000 Britse oorlogsveteranen gaven zich op om de IRA in Ierland te bestrijden. Velen deden dit om aan werkloosheid te ontkomen.

Wie waren de Black and Tans?

Hoe kwam de Britse politiemacht Black and Tans aan zijn naam – en uit wat voor mensen bestond hij?

Ex-soldaten vormen politiemacht Black and Tans

De Black and Tans waren een brute Britse politiemacht die van 1919 tot 1921 streed tegen de rebellen in Ierland. Ierland viel onder Groot-Brittannië, maar het paramilitaire leger, de IRA, vocht met man en macht voor onafhankelijkheid.

De politie kon het niet aan, en de regering riep de hulp in van werkloze veteranen uit de Eerste Wereldoorlog.

Naam Black and Tans komt van uniformen

Er meldden zich talloze vrijwilligers, voor wie her en der uniformen bijeen werden gesprokkeld. De nieuwe dienders droegen daardoor zowel donkergroene Ierse politiekleding en blauwe Britse politiekleding als kaki legeruniformen.

Black and Tans was een spottende verwijzing naar deze bonte mengeling.

Ieren noemen iedereen Black and Tans

De slecht getrainde Black and Tans koelden hun woede over IRA-aanvallen vaak op burgers. Dorpen werden platgebrand, priesters gedood, en in 1920 werd het centrum van Cork verwoest. Voor sommige acties waren andere Britse organisaties verantwoordelijk, maar voor de Ieren was het een pot nat.