Op veel borden en affiches van de Amerikaanse overheid staat ook een andere taal dan Engels.

Waarom hebben de VS geen officiële taal?

Er staat in de grondwet van de VS niets over een officiële taal. Hoe komt dat?

De grondwet van de VS van 21 juni 1788 is in het Engels opgesteld. De 4400 woorden tellende tekst zegt niets over de officiële taal van de natie: de wetschrijvers meenden dat een taal de vrijheid van de mens zou beperken.

In de Onafhankelijkheidsoorlog (1775-1783) tegen de Britten werden er in de Amerikaanse koloniën al ruim 20 talen gesproken. De VS verklaarden zich in 1776 onafhankelijk, en in 1780 werd het voorstel om het Engels als officiële taal aan te nemen weggestemd. Een meerderheid vond namelijk dat dat ondemocratisch was voor immigranten die geen Engels spraken. Vergelijkbare wetsvoorstellen werden telkens weer weggestemd.

Nu worden er in de VS 322 talen gesproken; wetten en ‘alle belangrijke documenten’ zijn in principe in elke taal op te vragen. Er zijn vooral veel vertalers Spaans, Chinees, Koreaans en Russisch nodig. In Californië kun je het theorische gedeelte van het rijexamen in 32 talen doen.

Bekijk ook ...