Bin Laden, tijdschriften en frisdrank

10 dingen die je niet wist over Osama bin Laden

De meeste mensen kennen Osama bin Laden als de islamitische terroristenleider achter de aanslag op het World Trade Center. Thuis was Osama een harde vader die graag Coca-Cola dronk.

De meeste mensen kennen Osama bin Laden als de islamitische terroristenleider achter de aanslag op het World Trade Center. Thuis was Osama een harde vader die graag Coca-Cola dronk.

World History Archive/Imageselect & Shutterstock

In 1988 richtte Osama bin Laden de terreurgroep Al Qaida (De Basis) op om de vijanden van de islam overal ter wereld te bestrijden.

Bin Laden zag de kapitalistische VS als zijn grootste vijand, en vanaf eind jaren 1990 organiseerde hij verschillende terroristische aanslagen die de Amerikanen tot een oorlog in het Midden-Oosten moesten verleiden.

Deze oorlog, zo hoopte Bin Laden, zou de Amerikaanse schatkist uitputten en de VS klein krijgen.

Invasie kost geld

Pas met de aanslag op het World Trade Center in New York in 2001 slaagde Bin Laden in zijn opzet. De Amerikaanse president George Bush zag de aanslag als een oorlogsverklaring en beval tot een invasie in Afghanistan, waar Al Qaida zijn basis had.

Dat was een dure aangelegenheid. Eind 2020 had de oorlog 987 miljard dollar gekost – en meer dan 3500 westerse soldaten hadden het leven gelaten.

Maar de droom van Osama bin Laden om de VS te zien doodbloeden in de bergen van Afghanistan is nooit uitgekomen – en op 2 mei 2011 veranderde het beeld.

Osama bin Laden met vlammen op de achtergrond

Met zijn terroristische aanslagen wilde Osama bin Laden de VS in een uitputtende oorlog in het Midden-Oosten betrekken.

© World History Archive/Imageselect & Shutterstock

Twee Black Hawk-helikopters vlogen onder de radar naar Bin Ladens basis in de Pakistaanse plaats Abbottabad. Daar bestormden Navy SEALs het onderduikadres en doodden ze hem met machinegeweervuur.

De actie maakte een einde aan een leven vol raadsels en tegenstrijdigheden, waar de meeste mensen zich over zullen verbazen. Hieronder hebben we 10 van de meest verrassende dingen over Osama bin Ladens leven verzameld.

1. Patriarch had hele kinderschare

Osama bin Laden was de zoon van de rijke Saudische bouwmagnaat Mohammed bin Laden. Bin Laden senior trouwde 22 keer en had in totaal 54 kinderen. Osama volgde zijn vaders voorbeeld. Hij had zelf minstens vijf vrouwen en kreeg 20-24 kinderen.

2. Terroristenleider had benzine in zijn aderen

Goudkleurige Mercedes

Bin Laden gunde zijn familie geen luxe, maar reed zelf rond in een goudkleurige Mercedes.

© Stahlkocher

Het leven van de rijke Arabier was over het algemeen bescheiden, maar wanneer hij behoefte had aan ontspanning, maakte hij een ritje in zijn goudkleurige Mercedes. Bin Laden maakte lange ritten in de woestijn en gaf graag plankgas.

3. Vrijgevigheid redde levens

Tijdens de Sovjet-invasie in Afghanistan van 1979 tot 1989 richtte Bin Laden opvangkampen op voor vluchtelingen en gewonde strijders. Hier deelde hij voedsel en geld uit aan mensen in nood, waardoor hij de bijnaam ‘De barmhartige Samaritaan’ kreeg.

4. Bruce Lee was idool

Bruce Lee slaat tegenstander

Begin jaren 1970 was Bruce Lee een van de grote namen van Hollywood. Hij stierf in 1973 tijdens een zakenreis naar Hongkong.

© Golden Harvest Group/Imageselect

Volgens Khaled Batarfi, een buurman van de familie Bin Laden in Jeddah, Saoedi-Arabië, was Bruce Lee het grote idool van de jonge Osama. De jongen wilde geen film missen met de Chinees-Amerikaanse vechtsporter.

5. Moeder was zijn alles

De jonge Osama had nog niets van de koele en berekenende leider die hij later werd. Hij was eerder een gevoelige jongen die graag de voeten van zijn moeder streelde. En Osama kon moeilijk slapen als hij wist dat zijn moeder ergens mee zat.

6. Westerns op tv

Mannen met cowboyhoeden

Toen de sympathieke familie Cartwright verscheen in de cowboyserie Bonanza zat de jonge Osama aan de buis gekluisterd.

© Pictorial Press Ltd/Imageselect

In zijn jeugd zag Osama graag Amerikaanse westerns als Bonanza en Fury op tv. Als volwassene droeg hij vaak een cowboyhoed met een brede rand. Hij hoopte dat hij daarmee veilig was voor Amerikaanse drones en satellieten.

7. Lengte komt uit bij het sporten

Osama bin Laden speelde graag voetbal en volleybal. Hij wilde sporten in een lange broek, omdat hij korte broeken onfatsoenlijk vond. Met zijn lengte van 1.98 m was Bin Laden bijzonder goed in volleybal.

8. Zonnebloem moest records breken

Twee zonnebloemen

Bin Laden beweerde dat hij ’s werelds grootste zonnebloemen had gekweekt en dat ze in het Guinness Book of Records hoorden.

© Shutterstock

Al was hij opgegroeid in een woestijnstaat, Bin Laden had groene vingers. In Soedan experimenteerde hij met genetische manipulatie in een poging om de grootste zonnebloem ter wereld te maken – een van zijn lievelingsbloemen.

9. Pornofilm gevonden na de moord

Toen een Amerikaanse taskforce in 2011 Bin Ladens onderduikadres in Pakistan bestormde en hem doodde, deed deze een verrassende vondst: pornofilms. Volgens een theorie verborg hij geheime boodschappen in de films, die hij naar zijn luitenanten stuurde.

10. Cola uit de VS leste de dorst

Blikjes Coca Cola en Pepsi

Bin Laden hield van Coca-Cola en Pepsi, twee van de meest iconische merken van Amerikaanse aartsvijand.

© Shutterstock

Als Bin Laden dorst had, trok hij vaak een blikje Pepsi of Coca-Cola open. Dat beweren althans twee Pakistanen die de leiding hadden over de inkoop van eten en drinken voor de Al Qaida-leider in de jaren die aan zijn dood voorafgingen.