Drugsbaronnen

Onze lijst van de grootste drugsbaronnen telt vier kingpins en één queenpin.

© Wikimedia

De grootste drugsbaronnen

Pablo Escobar staat boven aan de lijst van de wreedste drugsbaronnen, maar drive by-shooters, ontsnappingskoningen en heroïnesmokkelaars steken hem naar de kroon.

13 februari 2019 door Tina Friestrup Kristensen

1. Pablo Escobar 

Bijnaam: King of Cocain 

Waar: Medellín, Colombia

Wat: Pablo Escobar was al op zijn 22e miljonair. Toen hield hij zich bezig met autodiefstal, ontvoering en hasjsmokkel. In de jaren 1970 en 1980 leidde hij het beruchte Medellínkartel in Colombia, dat onvoorstelbare hoeveelheden cocaïne naar de VS smokkelde. Naar verluidt was 80% van alle cocaïne in de VS in die tijd afkomstig van Escobar.   

Hij werd er steenrijk van: hij stond op nummer 7 van de Forbes-lijst van de rijkste mensen ter wereld. 

Escobar zette de Colombiaanse autoriteiten onder druk om hem met rust te laten onder het motto 'zilver of lood'. Hij betaalde ervoor, maar wie zijn geld aannam, kon de kogel krijgen.  

De drugsbaron bemoeide zich met de politiek en maakte zich hard voor een uitleververbod van misdadigers aan de VS. De armen van Medellín droegen hem op handen, want hij deelde regelmatig geld uit. 

Status: Kwam in 1993 om bij een vuurgevecht met de politie op een dak in Medellín. Het is nog steeds de vraag of de kogel die hem doodde uit een politiepistool kwam of uit Escobars eigen pistool. 25.000 mensen woonden zijn begrafenis bij, waaronder veel armen. Pablo Escobar werd 44 jaar.

2. Joaquín Archivaldo Guzmán Loera

Bijnaam: El Chapo (de kleine)

Waar: Mexico

Wat: Guzmán groeide op in de drugshandel. Zijn oom was drugssmokkelaar in Mexico, en Guzmán raakte al vroeg bij zijn zaakjes betrokken. In 2003 werd hij de leider van het Mexicaanse Sinaloakartel, en hij speelt een grote rol in de drugsoorlog in het land, die in 2006 uitbrak toen de regering in actie kwam.  

Guzmán liep voor het eerst tegen de lamp in 1993 en belandde in het gevang. In 2001 ontsnapte hij echter, waarop een grootscheepse zoekactie volgde. Hij werd pas in 2015 weer opgepakt.

Maar Guzmán was al snel weer op vrije voeten na zijn legendarische ontsnapping via de douche van zijn cel. Er was een kilometerslange tunnel gegraven voor de drugsbaron. 

Status: In januari 2016 werd Guzmán weer gearresteerd. Hij zit nog steeds in de cel. Op 12 februari 2019 werd hij na een rechtszaak van drie maanden in New York schuldig bevonden op alle punten van de aanklacht. De strafmaat wordt op 25 juni 2019 bepaald. El Chapo zal hoogstwaarschijnlijk de rest van zijn leven achter de tralies doorbrengen.

3. Griselda Blanco

Bijnamen: Queen of Cocain, The Godmother

Waar: Medellín, Colombia, New York en Miami, USA

Wat: De criminele loopbaan van Griselda Blanco begon naar verluidt op haar 11e, toen ze een buurjongen ontvoerde, losgeld eiste en hem vermoordde. 

Later bekleedde ze een hoge positie in het beruchte Colombiaanse Medellínkartel. Ze zou de mentor van de jonge Pablo Esobar geweest zijn. 

n de jaren 1980 verhuisde ze naar Miami, waar ze een grootschalige cocaïnesmokkel op touw zette.  

Ze was een bloeddorstige vrouw en ging over lijken. Haar lievelingsmethode was de drive by-shooting op een motorfiets. Ze zou zo'n 200 moorden op haar geweten hebben, waarvan ze er een paar zelf pleegde. Zo schoot ze haar eigen man dood tijdens een ruzie over drugs.

Status: Blanco belandde uiteindelijk achter de tralies, maar bleef haar imperium met harde hand leiden. In 2004 werd ze vrijgelaten en ging ze terug naar Colombia, waar ze een teruggetrokken bestaan leidde. Ironisch genoeg werd ze in 2012 zelf vermoord – door iemand op een motorfiets.

4. Frank Lucas

Bijnaam: Superfly

Waar: Harlem, New York, VS

Wat: Frank Lucas verhuisde op jonge leeftijd van North Caroline naar New York, waar hij zich al snel aansloot bij een plaatselijke gangster, 'Bumby' Johnson. Na de dood van Johnson ging Lucas zich met drugshandel bezighouden. Hij nam het op tegen de Italiaanse maffia, die tot dan toe alle touwtjes op dat gebied stevig in handen had. 

Lucas haalde heroïne uit Zuidoost-Azië, waar van papavers 'Blue Magic' werd gemaakt, zoals Lucas zijn product noemde. Het was een van de puurste soorten heroïne die op dat moment verkrijgbaar waren en was dan ook felbegeerd. Dankzij zijn goede product, zijn gewelddadige praktijken en de corruptie bij de politie groeide Lucas in de jaren 1970 uit tot de onbetwiste kingpin van New York.  

Status: Lucas liep in 1975 tegen de lamp en kreeg 70 jaar cel. Hij werkte echter mee met de politie en voorzag de autoriteiten van informatie. Hij kwam in de getuigenbescherming terecht en werd in 1981 vrijgelaten. Maar hij kon het niet laten, en in 1984 werd Lucas tot 7 jaar celstraf veroordeeld wegens heroïnehandel. 

In 2007 werd de film American Gangster opgenomen met Denzel Washington als Frank Lucas. Volgens critici schetst de film een net iets te positief beeld van Lucas.  

Frank Lucas is nu 85 jaar. 

5. Amado Carillo Fuentes

Bijnaam: Lord of the Skies

Waar: Mexico

Wat: De misdadige loopbaan van Fuentes begon al vroeg. Net als 'El Chapo' raakte Lucas via een oom betrokken bij de drugshandel. 

Fuentes werd na Pablo Escobar de grootse drugsbaron van Mexico en was een van de rijkste mannen ter wereld. Hij kreeg zijn bijnaam 'Lord of the Skies' omdat hij met een enorme vloot vier keer zo veel cocaïne naar de VS vloog dan enige andere drugshandelaar ooit was gelukt.  

Status: In 1997 werd Fuentes de grond te heet onder de voeten en besloot hij zijn uiterlijk te laten veranderen door middel van plastische chirurgie. Maar er ging iets mis, en Fuentes overleed op de operatietafel. Vier maanden later werden de betrokken chirurgen dood gevonden in een stel olievaten.  

Bekijk ook ...