Wie was de eerste psychopaat?

Wanneer stelde een rechtbank voor het eerst de diagnose psychopaat?

Mejuffrouw Semenova was in 1884 de eerste die het stempel psychopaat kreeg van een rechter in Sint-Petersburg.

De Russische vrouw stond terecht voor de moord op het Britse meisje Sarah Becker, en ze had zeker de doodstraf gekregen als de arts Ivan M. Balinksy zich niet in de rechtszaal had uitgesproken.

Volgens Balinsky was Semenova duidelijk een psychopaat, en hij ging diep in op de toen geheel onbekende symptomen van de ziekte: ‘Niets dan hun eigen persoon en belangen is heilig voor psychopaten.’

Volgens de arts was Semenova ziek en kon ze daarom niet voor haar daden verantwoordelijk gehouden worden. De rechter ging hierin mee en sprak Semenova vrij. De Britse pers schreeuwde moord en brand, en de krant Pall Mall Gazette wilde alle psychopaten voortaan laten ophangen.

Bekijk ook ...