Vanaf de 18e eeuw was Londen gedurende 200 jaar de grootste stad van Europa.

Wat waren de grootste steden van Europa?

Oorlogen, epidemieën en technologische ontwikkelingen waren alle drie van invloed op de groei van bepaalde steden in Europa. Ook de opkomst en de ondergang van opeenvolgende rijken bepaalden welke steden belangrijk werden.

Londen

Circa 1750-1975: De hoofdstad van het Britse Rijk profiteerde in de 18e eeuw van de industriële revolutie, die Londen niet alleen tot het centrum van de Britse economie, maar ook tot de grootste stad van Europa maakte. Max. 8,8 miljoen inwoners

Moskou

1975-nu: Na de Russische Revolutie verplaatste de communistische regering de hoofdstad van Petrograd naar Moskou. De stad werd een Europese metropool en streefde Londen in de jaren 1970 qua inwonertal voorbij. Max. 11,5 miljoen inwoners

Constantinopel

330-1750: Wel drie keer was het huidige Istanboel de grootste stad van Europa. Eerst als de hoofdstad van het Romeinse Rijk en van het Byzantijnse Rijk en ten slotte als regeringszetel van het Ottomaanse Rijk. Max. 750.000 inwoners

Parijs

Circa 1250-1450: Onder Lodewijk IX werd Frankrijk het machtigste rijk van Europa. Dat straalde af op de stad Parijs, die explosief groeide. Oorlog en pest eisten echter veel slachtoffers onder de inwoners van de stad. Max. 280.000 inwoners

Córdoba

Circa 1000-1100: De hoofdstad van het kalifaat Córdoba was korte tijd de grootste stad van Europa. Na diverse opstanden viel het kalifaat in 1031 uiteen in kleine koninkrijkjes en nam het belang van de stad Córdoba af. Max. 500.000 inwoners

Granada

Circa 1450-1500: Moslims vluchtten naar Granada toen de christenen Spanje wilden veroveren. Daardoor groeide Granada als een van de
weinige middeleeuwse steden. Maar in 1492 werd ook deze stad veroverd. Max. 165.000 inwoners

Athene

Circa 450 v.Chr.-200 v.Chr.: Nadat het de oorlogen tegen het machtige Perzië had gewonnen, bloeide Athene. De glorietijd van de stad eindigde echter na diverse nederlagen tegen het opkomende Rome. Max. 150.000 inwoners

Rome

Circa 200 v.Chr.-330 n.Chr.: Toen de Romeinen de Grieken opvolgden als heersers rond de Middellandse Zee, groeide Rome sterk. Maar in 330 koos Constantijn de Grote Constantinopel als hoofdstad en was Rome passé. Max. 1.000.000 inwoners

Bekijk ook ...