Hannibals eigen olifant­ was Indisch. De overige 36 waren kleine Afrikaanse bosolifanten.

Wat voor olifanten had Hannibal?

Welke olifantensoort had Hannibal­ bij zich toen hij over de Alpen trok?

Op zijn legendarische tocht over de Alpen in 218 v.Chr. nam Hannibal 37 olifanten met zich mee. Vele stierven door de zware ontberingen; slechts 15 streden er tegen de Romeinen. Alle bronnen die de Griekse historicus Polybius (203-120 v.Chr.) verzamelde vertellen dat de rug van Saurus, Hannibals eigen olifant, 3,5 meter lang was.

Saurus betekent hier ‘Syriër’, en waarschijnlijk was het een Aziatische olifant, die wij Indische olifant noemen. Geschiedschrijver Polybius schreef dat de andere olifanten kleiner waren dan Saurus, dat waren vermoedelijk Afrikaanse bosolifanten. Er zaten geen grote savanneolifanten bij, want die waren vrijwel niet te temmen.

Hannibal versloeg het Romeinse leger meermaals. De slotzege was echter buiten bereik, want in 203 v.Chr. moest hij zich terug naar Cartago spoeden om zijn thuisstad tegen de Romeinen te verdedigen.