Jane Grey inden halshugning

Tiener zat negen dagen op de troon

In 1553 ligt de jonge koning Eduard VI op sterven, maar er is geen mannelijke troonopvolger. Daarom wordt een nerveus tienermeisje de kortst regerende koningin van Engeland. Maar het noodlot ligt op de loer.

In 1553 ligt de jonge koning Eduard VI op sterven, maar er is geen mannelijke troonopvolger. Daarom wordt een nerveus tienermeisje de kortst regerende koningin van Engeland. Maar het noodlot ligt op de loer.

The National Gallery, London

Jane Grey wankelt stomverbaasd achteruit als ze beseft wat er gaat gebeuren. Voor haar knielt de machtigste man van Engeland, sir John Dudley.

Dudley is Janes schoonvader, hertog van Northumberland en regent van Engeland – al meer dan drie jaar heerst hij namens de zieke kindkoning Eduard VI over Engeland.

Op weg naar het koninklijk paleis in Greenwich, buiten Londen, dacht Jane in haar onschuld nog dat ze uitgenodigd was om afscheid te nemen van de stervende koning. Maar nu staat ze oog in oog met de machtigste mannen van Engeland, onder leiding van haar schoonvader. Een voor een knielen ze voor haar en zweren ze haar trouw.

Jane realiseert zich dat de koning gestorven is en dat zij – een ver familielid – de nieuwe heerser van Engeland wordt.

Als ze haar gedachten weer een beetje op een rijtje heeft, zegt ze met trillende stem:

‘De kroon is niet van mij. Ik wil hem niet.’

‘Lady Mary is de rechtmatige troonopvolger,’ houdt ze vol, verwijzend naar de halfzus van de overleden koning.

Lady Jane, kroon, scepter, koninklijk

Giovanni Battista Cipriani (1727-1785) heeft zich wat vrijheden gepermitteerd in zijn schilderij van het moment waarop Lady Jane te horen krijgt dat ze koningin wordt. Haar op macht beluste schoonvader had echt niet de kroon en scepter van Engeland bij zich.

© Bridgemanartondemand.com, Giovanni Battista Cipriani

Maar de beslissing staat vast. Dudley houdt vast aan zijn gewaagde plan om zijn schoondochter aan de macht te helpen en van zijn familie het nieuwe koninklijk huis van Engeland te maken.

Hij heeft zijn boodschappers er al op uit gestuurd om te verkondigen dat op deze dag, 9 juli 1553, de troon voor het eerst in de Engelse geschiedenis in handen is van een vrouw.

Dudley staat op het punt zijn macht te verliezen

Dudley had zes maanden aan zijn plan gewerkt – vanaf februari 1553. Als hoofdadviseur van de jonge en ziekelijke Eduard VI wist hij dat de koning vóór het einde van het jaar zou sterven aan een ernstige longziekte – waarschijnlijk tuberculose of longontsteking.

En zijn dood was een kans die Dudley niet aan zich voorbij kon laten gaan: de kans om de Dudleys tot de nieuwe koninklijke familie van het land te maken.

De regent moest snel handelen. Toen koning Eduard stierf, waren zijn twee halfzussen de troonopvolgers – en deze zussen hadden een pesthekel aan Dudley. Welke zus de macht ook kreeg, de regent zou alles verliezen.

John Dudley

De hertog van Northumberland wilde de macht grijpen en van zijn familie het koninklijk huis van Engeland maken.

© Getty Images

Dudley erfde talent voor intriges

De man die Jane Grey naar de macht, en uiteindelijk naar het schavot, zou leiden kwam uit een bijzonder machtige familie. De vader van John Dudley was financieel adviseur van koning Hendrik VII – en misbruikte zijn positie om geld uit de schatkist te stelen en zo een enorm fortuin te vergaren.

Toen Hendrik VIII na de dood van zijn vader de troon besteeg, liet hij Dudleys vader meteen executeren. Maar de zoon had geen last van de misdaden van zijn vader.

Hendrik VII was onder de indruk van de militaire kwaliteiten van John Dudley en benoemde hem tot admiraal en later tot een van zijn naaste adviseurs.

Toen Hendrik VIII in 1547 stierf, gebruikte Dudley zijn macht om zijn politieke rivalen opzij te schuiven en zijn rol als regent van Engeland veilig te stellen. Omdat Eduard VI nog minderjarig was, nam Dudley alle belangrijke beslissingen – zo schonk hij zichzelf het hertogdom Northumberland.

Hij moest dus snel een andere troonopvolger vinden, en Jane Grey voldeed aan alle eisen van Dudley.

Als kleindochter van de zus van Hendrik VIII was zij de achternicht van koning Eduard, en bovendien: de tiener zou de troonopvolger zijn als de zussen van de koning uit de gratie zouden raken. En dat was precies waar Dudley in februari 1553 voor zorgde.

In het testament van Hendrik VIII stond duidelijk dat, als Eduard stierf, eerst Maria en daarna Elizabeth de troon zou erven. Maar het testament was negen jaar eerder opgesteld en intussen was er veel gebeurd.

De twee zussen waren namelijk tot buitenechtelijke kinderen of bastaarden verklaard, omdat ze respectievelijk de dochter waren van Catharina van Aragon, de eerste vrouw van Hendrik VIII, van wie hij gescheiden was, en zijn tweede vrouw, Anna Boleyn, die werd geëxecuteerd wegens overspel.

Jane Grey kwam uit een andere tak van de Tudor-familie en was een verre verwant van Hendrik VIII. Toen de koning stierf, nam diens enige mannelijke erfgenaam, Eduard, de troon over.

Maar de 15-jarige Eduard overleed aan een longontsteking of tuberculose. Toen kon Jane Grey aanspraak maken op de troon.

Jane grey
© History Archive

Jane Grey als noodoplossing

Op zijn sterfbed benoemde de jonge Eduard VI Jane tot zijn opvolger, ook al was ze geen directe familie.

Janes grootmoeder was de zus van Eduards vader, Hendrik VIII, en haar moeder was de nicht van Hendrik VIII en de derde in de rij van troonopvolgers. Maar toen haar moeder geen kinderen meer kon krijgen, was haar rol uitgespeeld.

Prinses Maria
© National Portrait Gallery

Katholieke prinses had veel vijanden

De 37-jarige prinses Maria was het eerste kind van koning Hendrik VIII en zijn eerste vrouw, de Spaanse Catharina van Aragon. Maria zou een uitstekende koningin zijn geweest, maar ze was een toegewijd katholiek en dus geen lid van de nieuwe Anglicaanse kerk van Engeland.

Met hun macht zorgden katholieke edelen er toch voor dat ze koningin werd. Maria regeerde van 1553 tot 1558.

Elizabeth I
© History Archive

Elizabeth kwam op zwarte lijst

Toen Jane Grey de troonopvolger werd, was prinses Elizabeth 19 jaar. Elizabeth was de dochter van Hendrik VIII en zijn tweede vrouw, Anna Boleyn. Net als haar halfzus Maria was Elizabeth door het Engelse parlement geschrapt uit de lijst van troonopvolgers, omdat haar moeder Hendrik VIII zou hebben bedrogen.

In 1558 volgde ze toch haar zus Maria op, die overleed aan een ziekte. Ze regeerde 44 jaar als Elizabeth I.

Dudley steunde de steeds zwakkere koning Eduard, ook toen deze eiste dat de katholieke Maria nooit zijn opvolger mocht worden; anders zouden alle inspanningen van zijn vader om Engeland uit de klauwen van de paus te redden tevergeefs zijn geweest. Maria zou het katholicisme herstellen en de protestantse kerk verbieden.

De strategische Dudley kwam toen met een oplossing voor dit probleem: een wijziging in het erfrecht, zodat buitenechtelijke kinderen niets konden erven. Het was een gewaagde zet, omdat het niet alleen de katholieke Maria op een zijspoor zette, maar ook voorkwam dat de protestantse Elizabeth op de troon kwam.

De minderjarige en zieke koning vertrouwde volledig op Dudley en ging akkoord met het plan.

In het testament van de koning kwam te staan dat de troon zou gaan naar ‘de mannelijke erfgenamen van Lady Jane’.

Als de zoon van Dudley een zoon zou krijgen met Jane, zou zijn kleinkind de eerste Dudley op de Engelse troon worden.

Gedwongen huwelijk zet plan in werking

Drie maanden later werd de 15-jarige Jane Grey gedwongen om te trouwen met Guildford, de op één na jongste zoon van de regent.

Slag bij Naseby, ridders, paarden

Een van de beslissende slagen van de burgeroorlog vond in 1645 plaats bij Naseby.

© Getty Images

Koning moet protestant zijn

Toen de paus in 1534 Hendrik VIII geen toestemming gaf om te scheiden, was dat het begin van 150 jaar religieuze onrust in Engeland. De koning voerde bij wet het protestantisme in, maar de katholieken verzetten zich.

Katholieke priesters werden vervolgd en moesten onderduiken, en de koning legde beslag op alle kerkelijke bezittingen. Halverwege de 17e eeuw brak er een burgeroorlog uit tussen katholieken en protestanten. Pas in 1689 behaalden de protestanten de overwinning. Toen werd wettelijk vastgelegd dat de regent geen katholiek mocht zijn en niet met een katholiek mocht trouwen.

Ook de familie van Jane drong aan op een huwelijk, omdat ze hiermee hun banden konden versterken met een van de machtigste families van Engeland – de Dudleys.

In allerijl werd een bruiloft georganiseerd – er was niet eens tijd om een jurk te maken voor de jonge bruid, ze moest er een lenen. Direct na de ceremonie moest de bruidegom ervoor zorgen dat zijn vrouw zo snel mogelijk zwanger werd – en zodra hun zoon geboren werd, zou Dudley de machtigste man van Engeland blijven.

Het plan had echter twee zwakke punten: in de 16e eeuw duurde een zwangerschap ook ongeveer negen maanden, en het was allesbehalve zeker dat Jane een zoon zou krijgen. Er moest iets gedaan worden.

Toen Eduards gezondheid in juni verder verslechterde en Jane nog steeds niet zwanger was, kwam Dudley in actie. De regent dwong de koning om zijn testament nog een keer te wijzigen. Met één verwijdering en twee toevoegingen werd ‘de mannelijke erfgenamen van Lady Jane’ veranderd in ‘Lady Jane en haar mannelijke erfgenamen’.

Eduard VI

De tienerkoning Eduard VI was 15 jaar oud en stervend toen zijn naaste adviseur hem overhaalde om diens schoondochter, Jane Grey, tot troonopvolger te benoemen.

© Sotheby’s Auction House

Dudleys plan was gelukt. Jane had haar achternichten ingehaald. Als de zieke koning stierf, zou het tienermeisje hem opvolgen.

Een paar weken later blies Eduard zijn laatste adem uit, maar Dudley hield het nieuws geheim, terwijl hij de andere adviseurs van de koning onder druk zette om Jane als nieuwe koningin van Engeland te accepteren. Maria wist nog steeds van niets, terwijl Dudley haar arrestatie voorbereidde.

Toen de dood van de koning uiteindelijk bekend werd gemaakt en Jane aangewezen werd als troonopvolger, reageerde de bevolking anders dan de regent had gedacht. Zij hadden verwacht dat Maria de troon zou erven en het katholieke geloof, dat nog steeds de meeste aanhangers had, zou herstellen.

Ook wist bijna niemand wie Lady Jane Grey was. De koning van Spanje en de Rooms-Duitse keizer moesten zelfs een stamboom opvragen om te zien hoe nauw koningin Jane verwant was met de koningen van Tudor.

Zodra Jane was benoemd tot troonopvolger, werd ze naar de Tower of London gebracht.

Tower of London

In de tijd van Jane Grey moest de Engelse troonopvolger de laatste nachten voor de kroning doorbrengen in de Tower of London. Pas later werd de plek berucht vanwege het martelen en vasthouden van prominente gevangenen.

© Rafesmar

Hier moest de tiener blijven totdat ze gekroond werd. Jane merkte echter al snel dat de Tower een gouden kooi was, en dat Dudley niet van plan was haar te laten regeren.

Toen de schatmeester naar het hof kwam om de maten op te nemen voor de kroon van de nieuwe koningin, versprak hij zich. In een van haar nagelaten brieven schrijft Jane dat hij vertelde dat ‘er ook een kroon gemaakt werd voor mijn man, de koning’.

Tot ieders verbazing ontstond er een hevige ruzie tussen Jane en haar man over de vraag of het gepast was dat de man van de koningin de titel ‘koning’ zou krijgen.

Dudleys staatsgreep mislukt

Jane was niet de enige die bang was voor de ambitieuze Dudley. Een groot deel van de Engelse bevolking deelde haar zorgen. Met de dag werden ze de nieuwe koningin en haar op macht beluste echtgenoot en schoonvader vijandiger gezind.

Tegelijkertijd wist Maria te ontsnappen aan de soldaten die Dudley had gestuurd om haar te arresteren.

Handtekening Jane Grey

Jane Grey ondertekende verschillende brieven met ‘Jane – the Quene’. Er waren toen nog geen regels voor de spelling van het woord queen.

© History Archive

Als tegenzet riep zij zichzelf uit tot de nieuwe koningin van Engeland en vroeg de adel om haar aanspraak op de troon te steunen – en dat deden de edelen massaal.

Niet veel later trokken 10.000 opstandige soldaten op richting Londen. Maria’s aanhangers waren niet te stoppen en naarmate ze steeds meer van hun tegenstanders versloegen, kozen de koninklijke adviseurs eieren voor hun geld. Ze hadden de kandidatuur van Jane gesteund, maar nu kozen ze toch liever voor Maria.

Dudleys goed geplande staatsgreep viel in duigen. De regent verzamelde een leger van 3000 man om de opstandelingen te verslaan, maar toen hij geconfronteerd werd met de enorme overmacht van Maria, trok hij zich terug.

Toen het nieuws op 18 juli de hoofdstad bereikte, kregen ook de laatste edelen spijt van hun steun aan Jane. Maria nam de stad in en de tienerkoningin werd gearresteerd en opgesloten in de Tower. Jane was slechts negen dagen aan de macht.

Maria wil Jane sparen

In eerste instantie wilde Maria haar jonge rivale niet straffen.

Bijl, hakblok

Jane Grey werd onthoofd met een bijl als deze, die nog steeds te zien is in de Tower of London.

© Steve Evans

Ze zag Jane als een naïef, jong meisjes dat verstrikt was geraakt in het machtsspel van ambitieuze mannen. Sir John Dudley werd veroordeeld en geëxecuteerd wegens hoogverraad.

Jane en haar echtgenoot Guildford erkenden schuld en werden ter dood veroordeeld, maar op verzoek van koningin Maria werd het echtpaar opgesloten in de Tower of London. Een paar maanden later – in januari 1554 – veranderde de situatie.

Janes stiefvader sloot zich aan bij een protestantse opstand. Hun doel was om de katholieke Maria af te zetten en haar protestantse zus Elizabeth op de troon te krijgen.

De opstand bereikte de hoofdstad en vanuit de Tower moet Jane de gevechten op straat hebben kunnen zien. Als de protestanten hadden gewonnen, zou Jane zijn vrijgelaten. Maar de troepen van Maria wonnen, en de koningin besefte dat Jane een boegbeeld kon worden voor protestantse rebellen en dus een bedreiging voor haar regime.

Met tegenzin liet ze Jane executeren.

Jane Grey voor haar onthoofding

Jane Grey werd onthoofd op een binnenplaats van de Tower of London. Voordat ze zelf terechtgesteld werd, zag ze het lichaam van haar 18-jarige echtgenoot langskomen op een kar. Hij was in het openbaar onthoofd.

© The National Gallery London

Toen de tiener naar het schavot werd gebracht, leek ze in niets meer op de standvastige koningin die tegen haar man en schoonvader was ingegaan. Ze was een klein, bang meisje.

Ze deed een blinddoek voor haar ogen, maar toen de beul haar vroeg om haar hoofd op het hakblok te leggen, riep ze vertwijfeld:

‘Waar is dat? Wat moet ik doen?’

Een bewaker legde haar hoofd op het hakblok en even later deed de beul zijn werk.