louis xiv portrait

Hoe rook Lodewijk XIV?

De artsen ten tijde van Lodewijk XIV dachten dat warme baden ziektes verspreidden. De Zonnekoning hulde zich daarom in een wolk van parfum en kleedde zich een paar keer per dag om.

De artsen ten tijde van Lodewijk XIV dachten dat warme baden ziektes verspreidden. De Zonnekoning hulde zich daarom in een wolk van parfum en kleedde zich een paar keer per dag om.

Château de Versailles

Net als bijna iedereen in de 17e en 18e eeuw was de Franse koning Lodewijk XIV, de Zonnekoning, bang voor warme baden.

Artsen hadden namelijk ontdekt dat warm water de poriën opent, en volgens hen konden zo allerlei ziekten het lichaam binnendringen.

Die hielden zich vooral schuil in stilstaand water. Ook de pest had zich op deze manier verspreid, zo dachten de geneesheren.

Toch gold de Zonnekoning als zeer schoon, want hij nam elke ochtend een ‘droog bad’, waarbij bedienden hem wasten met aqua vitae – ethanol dat uit circa 90 procent alcohol bestond.

Alleen zijn gezicht kreeg een plensje koud water.

De dagelijkse wasbeurt hielp echter niet bijster veel tegen ’s konings slechte adem en zweetlucht.

De verschrikkelijke stank in Versailles is onder meer beschreven door Voltaire.

© Château de Versailles

Vanwege het zweet trok hij drie keer per dag een schoon hemd aan, en hij was zo bezeten van parfums dat hij ‘de zoete bloem’ werd genoemd.

In zijn opdracht maakte de koninklijke parfummaker steeds nieuwe geuren.

Lodewijk had er een voor elke dag van de week en liet zijn kleding wassen in een mengsel van rozenwater, jasmijn en muskus.

In de laatste jaren van zijn leven gebruikte de koning echter alleen parfum van sinaasappelbloesem.

Mogelijk was hij door het overmatige gebruik allergisch geworden voor andere ingrediënten.