Op de meeste portretten staat Hendrik VIII afgebeeld als een vrij slanke man, maar volgens bronnen was hij moddervet – één bron noemt hem zelfs 'monsterlijk'.

Hersenschade maakte Hendrik VIII impotent en onberekenbaar

Hendrik VIII was berucht om zijn opvliegendheid, was impotent en liet twee van zijn vrouwen executeren. Nu hebben onderzoekers mogelijk een verklaring gevonden voor zijn moeilijke karakter.

12 februari 2016 door Anders Bruun

Hendrik VIII liep hersenletsel op bij riddertoernooi

De Engelse koning Hendrik VIII is een van de meest controversiële figuren in de geschiedenis. Hij trouwde zes keer, liet twee van zijn vrouwen executeren, en zijn strijd met de rooms-katholieke kerk leidde mede tot de Reformatie.

Hendrik VIII was opvliegend en onvoorspelbaar, en daar hebben Amerikaanse neurologen nu mogelijk een oorzaak voor gevonden. Volgens hen liep de koning tijdens een riddertoernooi hersenletsel op, waardoor zijn persoonlijkheid veranderde.

Van verstandige vorst tot impotente driftkikker

'Historici zijn het erover eens dat zijn gedrag is veranderd,' zegt Arash Salardini van de Yale Memory Clinic, die het Amerikaanse onderzoek leidt.

In zijn jonge jaren is Hendrik een rustige, intelligente man, die verstandige politieke en militaire beslissingen neemt, maar later wordt hij impulsiever, onvoorspelbaar, driftig en vergeetachtig.

Een lans door het vizier

De onderzoekers hebben de gezondheidstoestand van de koning bestudeerd via brieven en andere historische bronnen, en ontdekten symptomen die duiden op hersenletsel.

De meeste symptomen zijn gelokaliseerd in het deel van de hersenen dat invloed heeft op het geheugen, het organisatievermogen, de impulsbeheersing en de aanmaak van hormonen.

Hendrik VII was een uitstekende ruiter en nam graag deel aan riddertoernooien. De onderzoekers denken dat twee concrete ongelukken blijvende sporen hebben nagelaten in het hoofd van de vorst.

Bij een toernooi in 1524 drong een lans van een tegenstander door het vizier van de koning, waardoor hij het bewustzijn verloor. En in januari 1536 viel een paard boven op hem en was hij twee uur bewusteloos. Dit ongeluk is volgens de neurologen de voornaamste oorzaak van Hendriks onberekenbare gedrag in zijn latere jaren.

Een andere neveneffect van traumatisch hersenletsel is een verlaagde productie van testosteron en andere hormonen. Dat kan leiden tot impotentie, en het is bekend dat Hendrik daaraan leed.

Hendrik VIII veranderde de geschiedenis van Europa

Arash Salardini vindt het 'intrigerend dat de moderne Europese geschiedenis mogelijk voorgoed is veranderd door een klap op het hoofd'.

Hendrik VIII is vooral bekend om zijn strijd met de katholieke kerk. Toen Hendrik zijn huwelijk met zijn eerste vrouw, Catharina van Aragon, nietig wilde verklaren omdat hij wilde trouwen met Anna Boleyn, weigerde de kerk dit.

De strijd mondde uit in de Engelse Reformatie en de stichting van de Anglicaanse Kerk.

 

Bekijk ook ...