Mass graves in London
Mass graves in London Naar schatting bevatten de massagraven in Oost-Londen circa 18.000 slachtoffers.

Vulkaanuitbarsting kostte duizenden Londense levens

Bij de grootste vulkaanuitbarsting sinds mensenheugenis kwam in de 13e eeuw een derde van de Londense bevolking om het leven.

6 juli 2015 door [email protected]

Door een nog onbekende vulkaanuitbarsting in de 13e eeuw kwam een derde van de Londenaren om. Dat concluderen archeologen die een deel van de 10.500 skeletten onderzochten die een paar jaar geleden in een massagraf in Oost-Londen werden gevonden.

‘Het was de grootste vulkaanuitbarsting sinds mensenheugenis’, aldus Bill McGuire in The Guardian.

Bij de uitbarsting kwamen mogelijk 18.000 mensen om.

Gedood door luchtverontreiniging

Eerst werd gedacht aan slachtoffers van de pest in de 14e eeuw. Maar uit koolstof 14-analyses bleek dat de
doden 100 jaar ouder waren. Bronnen uit die tijd vermelden ook een massale sterfte in Engeland: ‘Vele armen stierven, hun lijken, opgezet door voedselgebrek, lagen overal’, schreef een monnik in 1258.

Geologische data van over de hele wereld laten zien dat de atmosfeer in die tijd as en zwavelgassen bevatte van een vulkaanuitbarsting. Volgens de archeologen blokkeerde de as de stralen van de zon, wat overal in Europa tot mislukte oogsten en massale sterfte leidde. Vulkanologen denken dat de uitbarsting in Amerika of Indonesië plaatsvond.

Bekijk ook ...