Nixon, ontslag, Watergate

Vijf redenen dat Nixon een goede president was

De naam Richard Nixon is sinds 1974 synoniem met schandalen en bedrog, maar de president kon nog veel meer dan liegen. Onder zijn presidentschap werden de VS schoner, veiliger en rechtvaardiger.

De naam Richard Nixon is sinds 1974 synoniem met schandalen en bedrog, maar de president kon nog veel meer dan liegen. Onder zijn presidentschap werden de VS schoner, veiliger en rechtvaardiger.

Bettmann/Getty Images

Richard Nixon, de 37e president van de VS, is de grootste slechterik van de recente Amerikaanse geschiedenis. De vernederende terugtrekking uit Vietnam en de inbraak in het hoofdkwartier van de Democraten in het Watergate-gebouw zijn de belangrijkste redenen voor zijn slechte reputatie.

Maar Nixons ambtstermijn was niet één groot fiasco.

Hij regeerde in een tijd van verdeeldheid in de wereld en in eigen land. De wapenwedloop, rassenkwesties en protestbewegingen maakten verandering noodzakelijk, en Nixon koos vaak visionaire oplossingen.

Milieubescherming, ontwapening en burgerrechten behoren tot zijn verdiensten.

BURGERRECHTEN

Brown v.Board of Education of Topeka, integration, Hooggerechtshof

Het Hooggerechtshof bepaalde in 1954 dat rassenscheiding in scholen onwettig was, maar veel scholen hielden eraan vast.

© Library of Congress

Zwart en blank krijgen meer gelijkheid

Rassendiscriminatie bestond officieel niet meer in de VS toen Nixon in 1968 aan de macht kwam, maar in bijvoorbeeld scholen in het Zuiden bleef de rassenscheiding nog in stand.

De president greep in en liet zijn minister van Justitie schooldistricten vervolgen die illegaal de rassenscheiding handhaafden.

Toen Nixon in 1968 werd gekozen, ging 70 procent van alle zwarte leerlingen naar een gescheiden school. Vier jaar later was dat nog maar 8 procent.

MILIEUBESCHERMING

Clean Air Act of 1970, verontreiniging, Los Angeles

De verbeterde luchtkwaliteit is nog steeds merkbaar in steden als Los Angeles, waar continu een grijze mist hing.

© Shutterstock

Amerikanen konden weer ademhalen

Begin jaren 1960 was het overduidelijk dat de industrie schadelijk was voor de natuur, mensen en dieren, maar de VS kenden geen wetten die het milieu beschermden.

Daarom ontstond er een sterke milieubeweging. Nixon zag in dat hij de groene golf niet kon tegenhouden en voerde tijdens zijn ambtstermijn een reeks vergaande wetten in.

De Clean Air Act, de wet op te luchtverontreining, was zeer effectief. Tussen 1970 en 2019 nam de luchtvervuiling met 77 procent af.

DIPLOMATIE

Atlas, ICBM, ontwapening

Het SALT I-verdrag beperkte het aantal intercontinentale kernraketten dat de VS en Sovjet-Unie mochten hebben.

© U.S. Air Force

Wapenwedloop aan banden gelegd

De VS en de Sovjet-Unie bouwden in de Koude Oorlog een enorm kernwapenarsenaal op, en Nixon wilde de aandacht afleiding van de pijnlijke gang van zaken rond de Vietnamoorlog.

Hij maakte daarom gebruik van de goede betrekkingen met Sovjetleider Leonid Brezjnev om onderhandelingen te openen over een beperking van intercontinentale kernwapens.

In mei 1972 ondertekenden Nixon en Brezjnev SALT I: het eerste feitelijke ontwapeningsverdrag tussen de twee supermachten.

STRATEGIE

Mao, Nixon, Peking

De historische ontmoeting tussen Nixon en Mao vond plaats op 21 februari 1972 in Mao’s woning.

© National Archives Catalog

Handige trucs verdeelden vijanden

Toen de communist Mao Zedong in 1949 aan de macht kwam in China, verbraken de VS de banden met dat land.

Daardoor knoopten China en de Sovjet-Unie juist nauwere betrekkingen aan, waardoor de VS tegenover een machtig communistisch blok kwamen te staan.

Door de banden met China aan te halen, wilde Nixon een wig drijven tussen zijn twee vijanden.

De opzet slaagde, en in 1972 bezocht Nixon als eerste Amerikaanse president Peking. Hierdoor kwamen de Sovjets onder druk te staan, o.a. tijdens de besprekingen over ontwapening.

Kankerbestrijding

Mary Lasker, kanker, wetenschap

Mary Lasker (tweede van links) was de drijvende kracht achter de campagne die Nixon ertoe aanzette de wet te tekenen.

© National Library of Medicine

President Nixon verklaarde de oorlog aan kanker

Kanker was in 1970 doodsoorzaak nummer twee in de VS, maar artsen wisten weinig van de ziekte en er waren nauwelijks behandelmogelijkheden.

Het onderzoek kreeg een flinke boost toen Nixon in 1971 de National Cancer Act ondertekende. De wet trok 1,5 miljard dollar (ruim 9 miljard euro nu) uit voor dat doel.

Nixon deed het vooral om kiezers van de Democraten af te snoepen, maar de maatregel was een mijlpaal in de ‘oorlog tegen kanker’, zoals de president het noemde.