Veel Amerikanen zien president Lincoln als de bevrijder van de slaven. Dat beeld is niet geheel juist.

Bevrijdde Abraham Lincoln echt alle slaven?

Amerikaanse kinderen leren op school dat president Abraham Lincoln alle slaven bevrijdde. In werkelijkheid ligt het echter iets ingewikkelder.

Wet leidde niet tot einde slavernij

De mythe heeft zijn oorsprong in de wet die een einde maakte aan de slavernij en op 1 januari 1863 in werking trad. Deze zogeheten Emancipation Proclamation gold echter alleen in de Zuidelijke staten en was uitgevaardigd door de Noordelijke president Lincoln, die tijdens de burgeroorlog niets te vertellen had in het Zuiden. Lincoln kondigde als het ware een wet af in een ander land, en in de praktijk verkreeg geen enkele slaaf zijn vrijheid dankzij deze verklaring. Ook in het Noorden, waar enkele staten slavernij nog toestonden, had de wet geen effect.

Het verbieden van slavernij in het Zuiden was een poging van Lincoln om de vijand te demoraliseren. De vrijheidsstrijd veranderde hiermee in een strijd om de rechten van de rijke plantage-eigenaren.

Pas in 1865, na de dood van Lincoln, keurde het Congres een wetsvoorstel over het einde van de slavernij goed.

Bekijk ook ...