Meliton Kantaria werd na de oorlog geëerd als de man die de Sovjetvlag hees op het dak van de Rijksdag.

Hoe verging het de soldaat op de Rijksdag?

De foto van een soldaat die in 1945 de rode vlag plant op het dak van de Rijksdag, is het symbool geworden van de val van nazi-Duitsland. Het staat niet vast wie de soldaat was, maar in de officiële Russische versie is het sergeant Meliton Kantaria. Sovjetsoldaten hadden op 30 april al een vlag op het gebouw gehesen, maar omdat niemand foto’s had gemaakt, werd Kantaria uitgekozen om de vlag op 2 mei opnieuw te hijsen.

Na de oorlog kreeg hij de hoogste Sovjetorde. Kantaria verliet het leger in 1946 en verhuisde naar Abchazië, waar hij een kruidenierswinkel dreef. Toen Abchazië in 1992 de onafhankelijkheidsoorlog begon, vluchtte Kantaria naar Moskou, waar hij een jaar later overleed.

Bekijk ook ...