De oer-Amerikaanse sheriff komt eigenlijk uit Engeland.

Waar komt de sheriff vandaan?

Oorspronkelijk was de sheriff een medewerker van de Engelse koning, en de eerste Amerikaanse sheriff werd pas in 1651 benoemd.

Sheriff was dienaar van de Engelse koning

De ordehandhaver die we uit de westernfilms kennen was oorspronkelijk een dienaar van de Engelse koning. In de middeleeuwen heette hij shire reeve, en hij was een soort schout: rechter, politie en belastinginner in één. Dankzij zijn sheriffs had de Engelse koning zijn rijk strakker in de hand dan zijn Franse en Duitse collega’s, die van de adel afhankelijk waren.

Amerikaanse sheriffs worden gekozen

De eerste Amerikaanse sheriff werd in 1651 benoemd. Hij was gekozen en niet benoemd door de staat, en zo werkt het nu nog. Maar in Amerika hebben sheriffs nooit belastingen geïnd. Deze taak werd in 1789 toebedeeld aan een andere ordehandhaver, die ook in cowboyfilms optreedt: de US Marshall. Hij werd rechtstreeks door de regering in Washington benoemd om voor de handhaving van federale wetten te zorgen. Beide functies bestaan in de VS tot op de dag van vandaag.

Bekijk ook ...