Middeleeuwse monniken zaten vol wormen

Monniken de gezondste mensen van de middeleeuwen? Vergeet het maar. Macaber Brits onderzoek toont aan dat parasieten hun darmen teisterden.

Monniken de gezondste mensen van de middeleeuwen? Vergeet het maar. Macaber Brits onderzoek toont aan dat parasieten hun darmen teisterden.

Shutterstock

Archeologen van de Britse Cambridge University gingen na hoezeer middeleeuwse Britten last hadden van wormen in hun ingewanden. En de resultaten zijn verrassend: monniken waren het zwaarst getroffen.

Allereerst werden 44 graven uit de 12e tot 14e eeuw geïdentificeerd op het kerkhof van All Saints’ Church in Cambridge. De archeologen onderzochten daarna de grond rond het bekken van de skeletten op sporen van darmparasieten.

19 van de graven bevatten skeletten van monniken, en de onderzoekers dachten daar minder sporen van wormen aan te treffen. Maar niets was minder waar.

Hoewel middeleeuwse monniken in tegenstelling tot andere Britten stromend water hadden, werden zij het zwaarst getroffen. Ruim de helft van hen had wormen, terwijl slechts een derde van hun parochianen ermee te kampen had.

© Shutterstock

Poep werd gebruikt als mest

‘De monniken van het middeleeuwse Cambridge zaten kennelijk vol met parasieten,’ verklaart dr. Piers Mitchell van Cambridge University.

Archeologen zijn nu op zoek naar een verklaring. Ze vermoeden dat de monniken hun kruiden en groenten bemestten met zo veel menselijke poep dat ze voortdurend kans liepen op besmetting.

Een andere mogelijke verklaring is dat de monniken meer varkensvlees aten dan hun parochianen – en middeleeuwse varkens bevatten vaak darmwormen.