Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Lincolnshire pest massagraf klooster

Massagraf laat zien hoezeer de pest het platteland teisterde

Een massagraf met pestslachtoffers van de grote pandemie uit de 14e eeuw toont aan dat ook de plattelandsbevolking in Engeland extreem zwaar werd getroffen.

University of Sheffield

Toen de Zwarte Dood in 1348 Engeland bereikte, werd bijna de helft van de bevolking uitgeroeid door de pandemie. De pest teisterde vooral de grote steden, waar de mensen dicht op elkaar woonden.

Recent hebben archeologen echter een massagraf blootgelegd dat laat zien dat de epidemie ook de plattelandsbevolking wel degelijk zwaar trof.

Het graf werd gevonden in een afgelegen deel van Lincolnshire, waar archeologen in 2013 de ruïnes van een klooster bij de plaats Immingham onderzochten.

Een paar dagen na elkaar begraven

Bij de opgraving werden 48 mannen, vrouwen en kinderen aangetroffen, die een paar dagen na elkaar zij aan zij in het massagraf waren gelegd. DNA-analyse wijst uit dat alle skeletten sporen hadden van de pestbacterie, Yersinia pestis.

Volgens het opgravingsrapport, dat onlangs is gepubliceerd, toont het feit dat er zowel mannen, vrouwen als kinderen in het graf liggen aan dat de doden uit de lokale gemeenschap kwamen en niet uit het klooster.

Lincolnshire pest

De 48 doden waren met zorg in het graf gelegd. Waarschijnlijk werd elke persoon in een doek gewikkeld.

© University of Sheffield

Doden waren van alle leeftijden

De archeologen troffen in het massagraf vrouwen, mannen en kinderen van vrijwel alle leeftijden aan.

  • Kinderen

    De meeste doden in het massagraf waren kinderen. 27 van de in totaal 48 skeletten (56 procent) behoorde toe aan kinderen tussen de 1 en 17 jaar. De archeologen vonden geen skeletten van kinderen onder de 1 jaar, maar dat kan komen doordat de zeer kleine botten in de loop der tijd zijn verdwenen.

  • Volwassenen

    21 procent van de opgegraven doden waren volwassenen in de leeftijd 26 tot 45 jaar. Dat ook deze leeftijdsgroep, die gewoonlijk het meest weerbaar is tegen ziekte, zo sterk is vertegenwoordigd, laat zien dat de Zwarte Dood iedereen trof.

  • Oudere volwassenen

    Volwassenen van 45 jaar en ouder vormden slechts een kleine 15 procent van de doden.

Volgens archeoloog Hugh Willmott van de University of Sheffield is het de eerste keer dat er in een plattelandsdistrict een pestmassagraf is gevonden. Daarom is de vondst zeer belangrijk.

Opgraving rekent af met mythe

‘Er werd altijd van uitgegaan dat de minder dichtbevolkte plattelandsdistricten het aantal doden beter aankonden,’ vertelt de archeoloog in Britse media.

Volgens Willmott toont het massagraf aan dat het gangbare begrafenissysteem overbelast raakte toen de pest toesloeg.

Lincolnshire pest massagraf klooster

Bij de opgraving vonden de archeologen in totaal 48 skeletten, die in acht rijen lagen in een massagraf van 10 bij 15 meter. Onderlinge hoogteverschillen tussen de rijen duiden er volgens de archeologen op dat het graf in de loop van meerdere dagen werd gevuld. De doden kregen geen persoonlijke eigendommen mee in het graf. Er is slechts één gesp gevonden, die waarschijnlijk per ongeluk in het graf is beland.

© University of Sheffield

‘De mensen konden niet op het kerkhof van de parochie worden begraven – misschien was de pastoor of de doodgraver overleden – en daarom klopte de bevolking aan bij het klooster.’

De opgraving laat echter zien dat men ook ten tijde van een ramp de doden een waardige begrafenis probeerde te geven, door de lichamen in een doek te wikkelen en ze zorgvuldig in rijen neer te leggen.

Lees ook:

Longbow Exeter schedel
Middeleeuwen

Vreselijk letsel toont enorme kracht van de longbow

4 minuten
Thomas Becket moord lood
Middeleeuwen

Beruchte middeleeuwse moord leidde tot loodvervuiling

2 minuten
Roman de la rose, middeleeuwen, pikant
Middeleeuwen

Pikant middeleeuws werk lag verstopt in archief

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg