Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Longbow Exeter schedel

Longbow gaf zelfde letsel als moderne vuurwapens

Middeleeuws oorlogsletsel levert verrassende kennis op over de enorme kracht van de beroemde longbow.

Oliver Creighton/University of Exeter/PA & Shutterstock

De middeleeuwse longbow was zo effectief dat de pijlen een schedel konden doorboren met een kracht die aan die van moderne vuurwapens doet denken.

Dat blijkt uit een belangwekkend onderzoek van een begraafplaats in het Engelse Exeter.

‘Deze resultaten zijn van groot belang voor ons begrip van de kracht van de middeleeuwse longbow,’ licht professor Oliver Creighton toe in een persbericht.

Azincourt longbow schedel

Tijdens de Slag bij Azincourt in 1415 bedolven zo’n 7000 Engelse boogschutters het Franse leger onder een pijlenregen.

© Look And Learn/Bridgeman Images

Botten vertonen aanzienlijk letsel

Samen met archeologen van de universiteit van Exeter bestudeerde Creighton skeletfragmenten die in 2007 bij een klooster in Exeter gevonden zijn.

De botten, die volgens een koolstof 14-analyse dateren uit de periode tussen 1284 en 1447, lagen eerst ergens anders en zijn later naar de begraafplaats van het klooster verplaatst.

Onder de vondsten zijn een schedel, een dijbeenbot en een scheenbeen, allemaal met door pijlen veroorzaakt letsel. Volgens de archeologen werd de eigenaar van de schedel getroffen door een pijl, die bij de rechterwenkbrauw naar binnen schoot, dwars door de hersenen ging en er door het achterhoofd weer uitkwam.

Pijl doorboorde botten

De analyse laat zien dat de pijl afgevuurd werd met een longbow en een speciale harnasdoorborende punt had. Net als de kogels van moderne vuurwapens liet de pijl een klein ingangsgat achter en was het gat waardoor hij het lichaam verliet groter.

Het scheenbeen, dat mogelijk van dezelfde man is, werd zo hard getroffen dat het brak. Het pijltype duidt erop dat de man op een slagveld sneuvelde.

Pijl draaide om zijn eigen as

Uit het letsel is af te leiden dat de pijl met de klok mee roteerde toen hij de schedel raakte. We weten dat middeleeuwse pijlen werden voorzien van een veer, waardoor ze in de lucht om hun eigen as tolden. Dat zorgde voor stabiliteit.

Volgens de onderzoekers is het voor het eerst dat er bewijs is gevonden dat longbowpijlen met de klok mee roteerden. Hetzelfde principe wordt toegepast bij moderne vuurwapens: vanwege de geribbelde loop draaien kogels ook met de klok mee rond.

De beroemde Engelse longbow kwam in de 14e eeuw op en gaf de doorslag in de slagen bij Crécy in 1346 en Azincourt in 1415, toen de Engelsen Franse legers in de pan hakten.

Lees ook:

Middeleeuws boek, Marco Polo
Middeleeuwen

Geroofd boek uit de middeleeuwen keert terug naar huis

2 minuten
Thomas Becket moord lood
Middeleeuwen

Beruchte middeleeuwse moord leidde tot loodvervuiling

2 minuten
Middeleeuwen

Daarom verdwenen de tempeliers

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg