God hielp een handje bij het baren

Als een middeleeuwse vrouw op alle dagen liep, kon ze een magische barensgordel lenen om alles goed te laten verlopen.

Als een middeleeuwse vrouw op alle dagen liep, kon ze een magische barensgordel lenen om alles goed te laten verlopen.

Wellcome Collection & Shutterstock

Een 3 meter lang en 10 centimeter breed stuk perkament uit eind 15e eeuw werd tijdens het baren door vrouwen gedragen, zo blijkt uit een onderzoek van de University of Cambridge.

De gordel is gemaakt van schapenhuid en is versierd met religieuze afbeeldingen en gebeden.

Hendrik VIII wilde het katholicisme in Engeland uitbannen.

© Shutterstock

Engeland verbood barensriemen

In de middeleeuwen waren barensgordels gangbaar in Engeland, maar na de Reformatie wilden koningen van het gebruik af.

In de middeleeuwen werden barensgordels gezien als een beschermend amulet dat moeder en kind door de bevalling kon helpen.

Daarom leenden de Engelse kloosters de gordels uit aan hoogzwangere vrouwen. Dat werd echter verboden door Hendrik VIII, en de meeste gordels werden vernietigd.

Sporen van melk en honing gevonden

Jarenlang vroegen onderzoekers zich af of barensgordels echt tijdens de bevalling zelf werden gedragen.

Door een klein stukje perkament aan een chemische analyse te onderwerpen, hebben de onderzoekers sporen aangetroffen van vaginaal vocht, en van honing, melk en eieren – ingrediënten van het middeleeuwse drankje dat barende vrouwen kregen.

Om zichzelf en hun ongeboren kind te beschermen, omwikkelden vrouwen zich tijdens de bevalling soms met perkament.

© Wellcome Collection

Koninklijk verbod

Niet veel barensgordels overleefden de Reformatie in Engeland, want Hendrik VIII verbood ze.

© Wellcome Collection

Beschermende gebeden

De barensgordel staat vol gebeden en religieuze afbeeldingen die de vrouw moesten beschermen.

© Fiddyment et al., Royal Society Open Science

Perkament als gordel

We weten niet zeker hoe de barensgordels werden gedragen, maar de onderzoekers hebben wel ideeën.

De gordel werd dus inderdaad gedragen tijdens het baren. ‘De gordel heeft veel vlekken en ziet eruit als een document dat veel gebruikt werd,’ zegt de hoofdonderzoeker, biochemicus Sarah Fiddyment, tegen Live Science.