Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Thomas Becket moord lood

Alpengletsjer bevat sporen van gruwelijke moord

De moord op een Engelse aartsbisschop in de 12e eeuw had gevolgen voor het milieu die nog steeds meetbaar zijn.

British Museum

Diep in de gletsjers van de Alpen lag 800 jaar lang het bewijs verborgen dat de luchtvervuiling sterk toenam na een gruwelijke moord.

Tot die conclusie komen archeologen van de universiteit van Nottingham, die ijskernen uit de Zwitserse Alpen onderzochten. Het ijs vormt een archief van de chemische samenstelling van de lucht, dat duizenden jaren teruggaat.

De onderzoekers ontdekten dat de hoeveelheid loodisotopen daalde rond 1170, toen de aartsbisschop van Canterbury, Thomas Becket, werd vermoord in opdracht van de Engelse koning Hendrik II. Een paar jaar later steeg het loodgehalte in de atmosfeer weer.

Vervuiling kwam uit Engelse mijnen

Aan de hand van geavanceerde weermodellen kunnen experts zien dat het loodstof door de wind van Engeland naar de Alpen werd meegevoerd.

Toen de onderzoekers de uitkomst naast belastingdocumenten over de middeleeuwse lood- en zilverproductie legden, vonden ze een verbazingwekkende overeenkomst.

Vanaf het moment dat de productie en de belastingopbrengst daalden, liep ook het loodgehalte in het ijs terug.

In de middeleeuwen werden grote hoeveelheden lood verwerkt in het dak van kerken omdat dat metaal duurzaam en vormbaar was.

© Shutterstock

Koninklijke bouwwoede

Na de moord op de aartsbisschop in december 1170 wilde de kerk niet meer met de koning samenwerken. Daardoor werd er geen belasting meer betaald en sloten de mijnen. Om de betrekkingen met de kerk te herstellen beloofde Hendrik II de paus dat hij de bouw van een groot aantal nieuwe kerken zou bekostigen.

‘En in de daken van die grote kerken werd veel lood verwerkt,’ zegt professor Christopher Loveluck tegen de BBC.

Volgens hem laat het ijs ook zien wanneer de Engelse koningen stierven, want in de tijd tussen twee koningen werd het land niet bestuurd en lagen openbare bouwprojecten, die veel lood gebruikten, stil.

Lees ook:

Longbow Exeter schedel
Middeleeuwen

Vreselijk letsel toont enorme kracht van de longbow

4 minuten
Middeleeuwen

Wanneer hielden de riddertoernooien op?

2 minuten
Lincolnshire pest massagraf klooster
Middeleeuwen

Grimmige vondst rekent af met mythe over de Zwarte Dood

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg