Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Britse Rijk: Opkomst en ondergang van een koloniale macht

De afwikkeling van de koloniën van het Britse Rijk duurde lang. Het was ook het eind van een van de meest succesvolle koloniale machten op aarde.

Wikipedia

Met grondgebied op alle continenten was het Britse Rijk op zijn hoogtepunt in 1921 de grootste koloniale mogendheid ter wereld.

Het rijk bestond vooral uit gebieden die de Britten met geweld hadden veroverd, en koloniën, mandaatgebieden dominions en protectoraten vormden een gigantisch imperium.

Al deze gebieden werden vanuit Groot-Brittannië bestuurd.

Karel II Stuart ca. 1660

Begin 17e eeuw begonnen de Engelsen aan hun overzeese, koloniale avontuur. Op de hielen gezeten door de Nederlanders en de Spanjaarden probeerden ze zo veel mogelijk grondgebied in bezit te krijgen.

John Michael Wright, Culture Club/Getty Images

In 1660 beheerste Engeland de Britse Eilanden en had het bezittingen in Noord- en Zuid-Amerika, Afrika en Azië.

Lloyd George 1921

In 1921 was het Britse Rijk het grootste imperium in de geschiedenis en omvatte het een kwart van de wereldbevolking. En het had nog groter kunnen zijn: in 1776 waren de Britten de huidige VS kwijtgeraakt.

John Michael Wright, Culture Club/Getty Images

‘De zon gaat nooit onder in het Britse Rijk’, mochten de Britten graag zeggen toen hun imperium op zijn grootst was.

Boris Johnson 2020

Nu is het Britse Rijk verleden tijd. De laatste kolonie, Hongkong, werd in 1997 overgedragen aan China, en alleen Engeland, Schotland, Wales, Noord-Ierland en Gibraltar zijn nog over, plus hier en daar een eiland.

Veel voormalige koloniën zijn lid van het Britse Gemenebest, en er zijn er nog 16 waar de Britse koningin formeel het staatshoofd is. Het gaat echter om geheel zelfstandige landen.

Arno Mikkor

In landen als Canada en Australië is de Britse vorst officieel het staatshoofd, maar Groot-Brittannië heeft geen enkele zeggenschap over deze landen.

Hongkong was de laatste kolonie

De Britse expansie begon in de 16e eeuw met de verovering van Wales en eindigde pas vlak na de Eerste Wereldoorlog.

De dekolonisatie vond grotendeels na de Tweede Wereldoorlog plaats, toen veel Britse territoria zelfstandigheid eisten.

In 1997 stonden de Britten hun laatste kolonie, Hongkong, af aan China.

Het werd een regio met een speciale status.

Lees ook:

Koloniën

Britten vernietigden archief over koloniale misdaden

2 minuten
Het oude China

Waarom werd Hongkong Chinees?

2 minuten
Koloniën

Welke Afrikaanse landen zijn nooit gekoloniseerd?

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg