Het boeddhisme is nu in Japan op zijn retour. Jaarlijks sluiten in het land circa 1000 boeddhistische tempels.

Wanneer werd Japan boeddhistisch?

Wat geloofde Japan vóór de komst van het boeddhisme?

2 maart 2011

Oorspronkelijk geloofden de Japanners in verschillende goden en in de geesten van hun voorouders. Ook dachten ze dat natuurverschijnselen en stenen een ziel hadden. Volgens een Chinese kroniek reisden in 467 n.Chr. vijf boeddhistische monniken over de zijderoute van Afghanistan door China en over zee naar Fusang. In het Chinees betekent Fusang ‘land in het verre oosten’, en dat was Japan.

De kroniek vertelt: ‘Ze predikten de boeddhistische leer, deelden geschriften uit en raadden het volk aan het aardse goed af te staan, wat de gebruiken in Fusang voorgoed veranderde.’

In de eeuwen na 467 bekeerden vrijwel alle Japanners zich tot het boeddhisme. Maar de religie werd pas echt algemeen toen de Japanse keizerin Suiko rond 600 openlijk verklaarde dat zij boeddhist was.

Bekijk ook ...