Muslimsk kalender

Wanneer begon de islamitische jaartelling?

1400 jaar geleden werden de profeet Mohammed en een groep vroege moslims verdreven uit hun thuis in Mekka. Dat werd het begin van een heel nieuwe jaartelling.

1400 jaar geleden werden de profeet Mohammed en een groep vroege moslims verdreven uit hun thuis in Mekka. Dat werd het begin van een heel nieuwe jaartelling.

Meshari Bin Khunayn

De islamitische jaartelling begon op 16 juli 622 n.Chr., nadat de profeet Mohammed en zijn volgelingen Mekka verlieten en naar Medina trokken om aan religieuze vervolging te ontkomen.

Het decennium daarvóór had Mohammed na een reeks openbaringen een kleine groep volgelingen verzameld.

Maar Mohammed was met zijn nieuwe religie een doorn in het oog van de heersende klasse in Mekka, en daarom trok Mohammed naar Medina, waar hij de eerste islamitische samenleving stichtte.

Ongemak zorgde voor een nieuwe kalender

De islamitische kalender werd in 638 ingevoerd door kalief Omar, Mohammeds schoonvader en na de dood van de profeet de islamitische leider.

Volgens een overlevering klaagde een ambtenaar van de kalief dat het hem moeite kostte de volgorde van de bevelen van de kalief te begrijpen omdat die niet gedateerd waren.

Tot die tijd was elk jaar vernoemd naar een belangrijke gebeurtenis, zoals een aardbeving. Maar de kalief vroeg zijn raadgevers om hulp en besloot een kalender met jaartallen in te voeren – te beginnen bij Mohammeds vertrek uit Mekka.

Islamitische kalender

De islamitische kalender volgt de maanfasen, en een jaar duurt daarom slechts 353-355 dagen.

© Meshari Bin Khunayn

Islamitische jaren zijn korter

De nieuwe kalender van de kalief was een zogeheten maankalender, waarin de 12 maanden de maanfasen volgen. In de gregoriaanse kalender van het Westen volgt de kalender de baan van de aarde om de zon.

Dat betekent dat de maanden in de islamitische kalender 29-30 dagen hebben, en een jaar dus 353-355 dagen duurt.

Om die reden komen de jaren niet overeen met de seizoenen, en gebruiken veel islamitische landen de kalender alleen voor religieuze vieringen zoals ramadan, en de gregoriaanse kalender voor andere toepassingen.