Klavertjedrie en hoefijzer op groene achtergrond

Daarom wordt St. Patrick’s Day wereldwijd gevierd

Elk jaar wordt op 17 maart de nationale heilige van Ierland tot ver buiten de landsgrenzen in het zonnetje gezet.

Elk jaar wordt op 17 maart de nationale heilige van Ierland tot ver buiten de landsgrenzen in het zonnetje gezet.

Shutterstock

Wat is St. Patrick’s Day?

St. Patrick’s Day is een jaarlijkse feestdag ter ere van de Ierse nationale heilige St. Patrick (of Patricius).

Het is ook de Ierse nationale feestdag, die elk jaar uitbundig gevierd wordt. Ook in veel andere delen van de wereld is het een bijzondere dag – met name waar veel Ierse immigranten neergestreken zijn.

Wanneer valt St. Patrick’s Day?

St. Patrick’s Day valt elk jaar op 17 maart. Dat komt omdat St. Patrick op 17 maart 461 overleed.

St. Patricks's Cathedral in Dublin, Ierland

St. Patrick’s Cathedral in de Ierse hoofdstad Dublin.

© Shutterstock

Hoewel de Ierse heilige dus in de 5e eeuw leefde, kreeg het feest pas veel later zijn huidige vorm.

Oorspronkelijk werd St. Patrick’s Day in Ierland gevierd met kerkdiensten en religieuze ceremoniën om St. Patrick te eren.

Maar toen Ierse immigranten de traditie in de 18e eeuw meenamen naar de VS, ontwikkelde de dag zich tot een seculier en losser feest rond de Ierse cultuur.

De eerste St. Patrick’s Day-parade ter wereld werd in 1601 gehouden in St. Augustine in Florida. Dat was destijds een Spaanse kolonie, en de Ierse priester Ricardo Artur (of Richard Arthur) had het initiatief voor het evenement genomen.

Maar dan een eeuw later, in 1737, vond er in Boston een St. Patrick’s Day-parade plaats toen Ierse soldaten uit het Engelse leger door de straten marcheerden. En 25 jaar daarna was de beurt aan New York, dat in 1762 zijn eerste parade voor St. Patrick’s Day hield.

Sindsdien gebeurt dat in veel meer steden, en wordt de Ierse heilige ook in andere delen van de wereld geëerd.

Wie was St. Patrick?

Beeld van de Ierse heilige St. Patrick

Dit standbeeld van de Ierse heilige St. Patrick staat op de Hill of Tara (Iers: Teamhair of Cnoc na Teamhrach).

© Shutterstock

St. Patrick kwam in 390 ter wereld als Patricius in het westelijke deel van het Romeinse Rijk (Britannia).

In die tijd voeren de Ieren vaak naar Brittannië om te plunderen en mensen te ontvoeren om als slaaf mee terug te nemen.

Dat overkwam ook de toen 15-jarige Patricius, die in het holst van de nacht uit zijn ouderlijk huis werd meegegrist en zes jaar als slaaf in Ierland doorbracht.

Daar had Patricius een religieuze ervaring, en hij voerde zich geroepen om Gods woord te verkondigen. Toen hij weer terug was in Brittannië, liet hij zich daarom opleiden tot bisschop. In die hoedanigheid mocht hij erop uittrekken om de christelijke boodschap te verspreiden.

Hij ging later terug naar Ierland en wordt beschouwd als degene die er het christendom introduceerde.

De informatie over het leven van Patricius komt uit een brief die hij op hoge leeftijd schreef.

St. Patrick is nooit heilig verklaard door de katholieke kerk, maar hij wordt sinds de 17e eeuw toch beschouwd als de nationale heilige van Ierland.

Wat is het verband tussen St. Patrick’s Day en een klavertje?

St. Patrick wordt vaak afgebeeld met een klavertje in zijn hand.

Dat komt omdat hij heidenen de christelijke drie-eenheid (Vader, Zoon en Heilige Geest) zou hebben uitgelegd aan de hand van een klavertjedrie. De klaver en de groene kleur zijn nu Ierse nationale symbolen.

St. Patrick’s Cathedral in New York
© Shutterstock

New York, VS

St. Patrick’s Cathedral in New York is belangrijk voor de katholieke inwoners van de Amerikaanse miljoenenstad. Hij is in nieuwgotische stijl gebouwd en opende in 1878 zijn deuren.

St. Patrick’s Cathedral in Melbourne
© Shutterstock

Melbourne, Australië

St. Patrick's Cathedral in Melbourne is gebouwd in nieuwgotische stijl, ging in 1897 open en was in 1939 voltooid.

St. Patrick’s Cathedral in Dublin
© Shutterstock

Dublin, Ierland

Saint Patrick's Cathedral in Dublin dateert uit 1191 en is in gotische stijl gebouwd.

Hele wereld viert St. Patrick’s Day

St. Patrick’s Day is uitgegroeid tot een eerbetoon aan de Ierse cultuur met parades waarbij feestgangers groene pakken en hoge hoeden dragen. Met traditionele gerechten, muziek en dans is het een vrolijke boel.

De vele Ierse pubs die de wereld rijk is, worden op deze dag extra goed bezocht.

Een Guinness-biertje

De verkoop van het Ierse bier Guinness verdrievoudigt bijna op St. Patrick’s Day.

© Shutterstock

De verkoop van bier van het merk Guinness rijst elk jaar op 17 maart de pan uit. Op een normale dag worden er wereldwijd 5,5 miljoen biertjes van het bedrijf getapt, maar op St. Patrick’s Day zijn dat er maar liefst 13 miljoen.

Veel mensen eten cornedbeef en kool op St. Patrick’s Day, een oude Iers-Amerikaanse traditie. In het 19e-eeuwse New York was cornedbeef een goedkoper alternatief voor de ham die in Ierland gegeten werd.