De johannieters waren een machtige orde van kruisvaarders.

Hoeveel ridderordes richtten de kruisvaarders op?

Welke ordes deden mee aan de kruistochten?

De kruistochten leidden vanaf de 12e eeuw tot het ontstaan van een groot aantal christelijke ridderordes. Hoeveel precies is niet te zeggen, want ze werden continu opgericht, opgeheven en samengevoegd.

De tempeliers en de johannieters waren de belangrijkste ordes in het Heilige Land. Zij leverden de kruisvaarders veel krijgsvolk tegen de moslims. Maar ze waren ook voortdurend in een onderlinge strijd over macht en rijkdom verwikkeld.

Op het Iberisch Schiereiland leidden de plaatselijke ridderordes de strijd tegen de islamitische Moren. Vooral de Calatrava- en de Santiagoridders speelden daar een grote rol in.

De Duitse Orde ontstond in het Heilige Land, maar verkaste in 1230 naar de Oost-zee, waar een nieuw ‘front’ in de strijd tegen het heidendom was geopend. De orde stichtte een eigen staat in Pruisen en voerde oorlog tegen de Litouwers, die hun goden niet opgaven.

Ordes waren kerk soms doorn in het oog

De pausen zegenden in de middeleeuwen vele ridderordes. Maar soms bleken de ridders onhandelbare dwarsliggers die oorlog voerden tegen andere christenen en vooral op macht uit waren.


De Orde van Sint-Lazarus bestond uit melaatse ridders die door andere ordes waren verstoten toen ze de gevreesde ziekte opliepen.


De Orde van Calatrava bedreigde de Castiliaanse koningen. De machtsbeluste, rijke ridders bemoeiden zich met de troonopvolging.


De Zwaardbroeders waren een kleine orde van onruststokers in het huidige Letland. De kerk was de agressieve ridders liever kwijt dan rijk.

Bekijk ook ...