Wat is Area 51?

Over Area 51 gaan allerlei verhalen over ufo’s en marsmannetjes, en dat is zeker niet zonder reden.

Over Area 51 gaan allerlei verhalen over ufo’s en marsmannetjes, en dat is zeker niet zonder reden.

Getty Images/Corbis All Over

Area 51 werd basis voor geheime wapentests

Door onverklaarbare gebeurtenissen en strikte geheimhouding door de autoriteiten ontstonden complottheorieën over de basis in de staat Nevada. Deze is in WO II opgericht door de luchtmacht, en in 1955 trok de CIA er ook in. De geïsoleerde ligging in een woestijnvallei maakte Area 51 geschikt voor geheime wapentests.

© Getty Images & Corbis/All Over

OVERZICHT: zo ziet Area 51 eruit

  1. Startbaan
  2. Woningen
  3. Hangars
  4. Zoutmeer

Leven in het luchtruim boven Area 51

In de jaren 1950 hadden de Amerikanen veel interesse in de ruimte, en de pers berichtte over vliegende schotels en marsmannetjes. Vreemde objecten in het luchtruim boven Area 51 werden dan ook al snel beschouwd als ufo’s. De autoriteiten wilden niet ingaan op de geruchten of toegeven dat de geheimzinnige basis een gewoon vliegveld was, en dat was voer voor nog meer speculaties.

Paranoïde Amerikanen dachten dat bewijzen voor contact met ruimtewezens werden weggestopt in Area 51.

MYTHE
© Topfoto/Polfoto & Getty Images

Leger verborg marsmannetje

MYTHE: Een marsmannetje in een vliegende schotel verongelukte in 1947 in Roswell. De autoriteiten verstopten de resten in Area 51.
FEIT: Het wrak was een ballon van een CIA-project.

MYTHE
© Topfoto/Polfoto & Getty Images

Naboerne så ufoer

MYTHE: Burgerpiloten en buurtbewoners zagen in de jaren 1950 ufo’s in het luchtruim boven Area 51.
FEIT: De CIA ontwikkelde het spionagevliegtuig U-2, dat hoger vloog dan andere vliegtuigen.

Complottheorieën maskeerden Area 51

Volgens bronnen in het Amerikaanse leger kwamen de verhalen over ufo’s de CIA goed uit. De complottheorieën over het geheime contact van de VS met ruimtewezens leidden af van de echte projecten in Area 51. Geheime wapens, van het spionagevliegtuig uit de Koude Oorlog tot moderne stealthstraaljagers, zijn ontwikkeld in het desolate gebied in Nevada.