De stichters van de VS, die vooropgingen in de strijd om de onafhankelijkheid, vierden de zege met feesten en drinkgelagen.

© Alamy/Imageselect

VS werd gesticht in een dronken bui

De stichters van de VS keken net zo graag diep in hun bierpul als in hun papieren. Van Jefferson tot Washington, alle grondleggers waren stevige alcoholisten. Zonder drank was de Onafhankelijkheidsverklaring er misschien wel nooit gekomen.

24 maart 2017 door Benjamin Thomas Christensen

Elite van de VS dronk door

Op de avond van 15 september 1787 komen de belangrijkste politici van de VS in Philadelphia bij elkaar in café City Tavern voor het afscheidsfeest van generaal George Washington. 

De gasten vermaken zich met drank en gezang en zijn vrolijk, want binnen een paar dagen zal een aantal van hen de eerste vrije grondwet van de VS ondertekenen.

De glazen worden keer op keer geheven voor een gemeenschappelijke toost en de obers moeten dan ook vaak de kelder in om de dorstige Founding Fathers bij te schenken.

Het beeld is typerend voor de VS aan het eind van de 18e eeuw, waarin het grootste deel van de bevolking drinkt, en niet zo’n klein beetje ook.

Ook de politiek is doordrenkt met alcohol. Verkiezingsbijeenkomsten vinden meestal plaats in kroegen en herbergen, zodat niemand de politici in nuchtere staat hoeft aan te horen.

En tijdens de verkiezingen zelf kopen de kandidaten hun succes door net zo lang rondjes te geven tot de kiezers op hen stemmen.

De pasgeboren Amerikaanse natie is verworden tot een waar drankfestijn, vol whisky, rum, wijn, bier en cider. En de vaders van de grondwet geven zelf het slechte voorbeeld. 

Waard noteert hoeveelheid flessen

De uitbater van de City Tavern telde de volgende dag hoeveel er was gedronken. De 55 gasten gingen zich te buiten aan wel:

  • 60 flessen bordeaux
  • 54 flessen madera
  • 22 flessen donker bier
  • 12 flessen gewoon bier
  • 8 flessen whisky
  • 8 flessen sterke cider
  • 7 schalen punch

Waar het hart vol van is ... 

Naam: Benjamin Franklin (1706-1790)

Beroep: o.a. uitvinder en diplomaat

Nu wordt Benjamin Franklin wel gezien als een man van de wereld, maar in zijn tijd was hij befaamd als schuinsmarcheerder, die zijn dorst graag leste met alcoholische dranken, bij voorkeur madera.

Als broeder van de natte gemeente bedacht Franklin maar liefst 220 nieuwe uitdrukkingen voor de term ‘dronken’.

Hij bracht zijn liefde voor alcohol zowel schriftelijk als mondeling tot uitdrukking in spreuken als: ‘Wijn geeft ons wijsheid, bier vrijheid, en water bacteriën’ en ‘Bier is het beste bewijs dat God van ons houdt en ons graag gelukkig ziet’.

Franklin wist hoe je bier brouwde uit dennentakken. 

© Daderot & Shutterstock

20.000

flessen wijn, voor een bedrag van ongeveer 175.000 huidige euro’s, bestelde president Jefferson voor de wijnkelder onder het Witte Huis.

Dranklift was handig voor bedienden

Naam: Thomas Jefferson (1743-1826)

Beroep: politicus en president

Thomas Jefferson schreef het concept voor de Onafhankelijkheidsverklaring. 

Weinigen weten echter dat hij ook bekendstond als een van de grootste wijnkenners van Amerika. 

Op zijn landgoed Monticello hield hij grote feesten, waar royaal geschonken werd. Om zijn bedienden te ontzien liet Jefferson een systeem installeren waarmee de wijn rechtstreeks de eetzaal in gehesen kon worden.

Jefferson dronk stevig toen hij het concept van de Onafhankelijkheidsverklaring schreef in The Indian Queen Tavern in Philadelphia.

© Historical Society of Pennsylvania

Smokkelaar hitste op

Naam: John Hancock (1737-1793)

Beroep: kruidenier en staatsman

In het 18e-eeuwse Amerika snakte zowel rijk als arm naar één drank: rum.

Door suiker en melasse zwaarder te belasten had de Britse regering de prijs van rum echter flink opgedreven. 

Daarom ging de smokkel van vooral Nederlandse en Spaanse rum deel uitmaken van de opstand tegen de koning in Londen.

Onder de vele rumsmokkelaars bevond zich een van de latere Founding Fathers, John Hancock. 

De winst uit zijn clandestiene praktijken spendeerde hij vooral aan rondjes in de kroeg, terwijl hij de gasten opstookte om in opstand te komen tegen de Britten.

Advocaat werd ziek zonder drank

Naam: John Adams (1735-1826)

Beroep: advocaat en president

John Adams was op jonge leeftijd al een stevige drinker en dronk op zijn 15e zwaar bier bij het ontbijt. 

In de loop van de dag gingen er ook diverse flessen sterke cider doorheen, zodat hij volgens bronnen eigenlijk permanent dronken was.

Tijdens een bezoek aan Philadelphia schreef Adams aan zijn vrouw Abigail: ‘Ik krijg hier niks te drinken en denk dat ik alleen daarom al spoedig ziek word.’

Bij een andere gelegenheid probeerde Adams zonder succes zijn positie als diplomaat aan het Franse hof te gebruiken om 500 flessen bordeaux naar de VS te laten sturen zonder douanerechten of belasting te hoeven betalen. 

Bordeaux was echter niet de favoriete drank van John Adams, dat was namelijk madera. 

545

liter van zijn zelfgestookte whisky schonk George Washington de kiezers in 1792 voor hun steun. Hij won met 68 stemmen. 

Brouwer viert feest

Naam: Samuel Adams (1722-1803)

Beroep: filosoof en brouwer

Naast een van de grondleggers van de VS was Samuel Adams ook brouwer. Adams brouwde het bier echter niet alleen, hij hield ook wel van een slokje.

In 1768 was hij in Boston bij de driejarige viering van de opstand tegen de Britten.

Niet minder dan 45 keer werd er geproost op ‘alle echte patriotten waar ook ter wereld’ en ook tussen het proosten door hield men zich niet in.

Toch beweerde een van de gasten, de latere president John Adams, dat hij er ‘geen enkele dronkenman zag’.

Brouwerij The Boston Beer Company noemde een van zijn bieren naar Samuel Adams.

© Shutterstock

Rechter dronk alleen bij regen 

Naam: John Marshall (1755-1835)

Beroep: rechter en politicus

Als een van de eerste rechters van het hooggerechtshof van de VS had John Marshall zich stipt aan de wet moeten houden. 

Maar net als veel van zijn politieke vrienden zag hij er geen been in om kiezers om te kopen met drank.

De rechter zelf was ook niet vies van een glaasje. In het pension waar John Marshall woonde, mocht echter alleen worden gedronken als het regende. 

Marshall liet daarom vaak zijn collegarechter Story een blik naar buiten werpen om te zien wat voor weer het was. 

Story moest vaak melden dat de zon scheen, waarop John Marshall steevast antwoordde: 

‘Ach, ons district beslaat zo’n groot gebied dat het niet anders kan of het regent er wel ergens.’ Waarna de drankzuchtige rechter onbekommerd een fles wijn liet aanrukken. 

Vrienden reden soldaat naar huis

Naam: Ethan Allen (1738-1789)

Beroep: soldaat, boer en politicus

‘Hij dronk eigenlijk altijd’ – zo werd de soldaat en politicus Ethan Allen door een tijdgenoot beschreven.

Tijdens de onafhankelijkheidsstrijd leidde hij een militie afkomstig uit de bergen in Vermont. Als ze niet vochten, dronken de mannen stevig, zodat ze vaak zwaar beschonken ten strijde trokken.

Allen dronk het liefst brandy. Na een drinkgelag eindigde hij vaak horizontaal op een wagen en moesten zijn vrienden hem als een zak aardappels thuis afleveren. 

De dronken Allen werd eens gebeten door een slang. Die zag hij niet eens, maar hij klaagde wel over irritante muggen.

© Shutterstock

President hield drankdagboek bij

Naam: George Washington (1732-1799)

Beroep: generaal en president

De oorlogsheld en eerste president van de VS, George Washington, ging niet alleen voorop in de strijd, maar ook in de kroeg. Hij sloeg zijn hoofdkwartier vaak op in herbergen en noteerde iedere dag in zijn drankdagboek hoeveel hij tot zich genomen had.

Het drankgebruik van de generaal was gigantisch, zelfs voor die tijd. Toenmalige kasboeken onthullen dat Washingtons alcoholbudget duizend procent bedroeg van dat van de doorsnee Amerikaan. 

Hij ontving als president weliswaar veel gasten, die vast hun steentje hebben bijgedragen, maar in zijn beginjaren ging ongeveer 10 procent van zijn inkomen op aan alcohol.

De drankzuchtige generaal hield het bij voorkeur bij whisky. Washington was echter niet alleen geïnteresseerd in het consumeren, maar ook in het stoken ervan. Op zijn landgoed Mount Vernon produceerde hij jaarlijks ongeveer 41.000 liter whisky.

Behalve van whisky was de prominente politicus ook een fan van de op rum gebaseerde Fish House Punch. 

Die drank werd in 1732 voor het eerst gemixt in een herensociëteit in Philadelphia en maakte daarna snel naam. 

Washington dronk er soms zoveel van dat hij pas na drie dagen weer nuchter genoeg was om erover te schrijven in zijn drankdagboek. 

Washingtons destilleerderij was de grootste producent van whisky van het hele land.

© Mountvernon.org & Rock & Rye

Bekijk ook ...