Maya’s droegen sieraden gemaakt van mensenbotten

Het macabere sieraad zou hooggeplaatste Maya-leiders een uiterlijk gegeven hebben dat deed denken aan een bepaalde god. De vondst is de eerste in zijn soort bij een grote Mayastad.

Neussieraad van menselijk bot uit het Mayarijk

Het neussieraad is slechts 6,4 cm lang en 5,2 cm breed. Aan één kant is het versierd met een prachtig uitgesneden mannenfiguur.

© Carlos Varela Scherrer/INAH

Mexicaanse archeologen hebben een geweldige vondst gedaan in een oude Mayastad bij Palenque.

Een ingewikkeld uitgesneden neussieraad bleek gemaakt te zijn van menselijk bot.

Het botsieraad is gemaakt van het onderste deel van het scheenbeen, waar het samenkomt met de enkel.

Het macabere sieraad is het eerste in zijn soort dat in Palenque is gevonden.

De archeologen vermoeden dat het alleen gedragen werd door de elite van de Mayabeschaving.

Het snijden van het botsieraad, waarop onder meer een man te zien is met een tatoeage van het Maya-woord voor ‘duisternis’ of ‘nacht’ op zijn arm, vereiste grote vaardigheid.

Geofferd aan de goden

Het sieraad diende mogelijk als eerbetoon aan de maïsgod Hun Hunahpu, die een langwerpig hoofd had – en die vorm ontstond bij de drager van het sieraad ook, want neus en voorhoofd gaan daarmee in elkaar over.

Volgens Arnoldo González Cruz, die de opgravingen in Palenque leidt, zijn de neussieraden al bekend van afbeeldingen in tempels.

Tekening van Maya-neussieraad gemaakt van menselijk bot

Het neussieraad was zo geplaatst dat neus en voorhoofd in elkaar overliepen. Dit moest de langwerpige hoofdvorm van de Maya-maïsgod Hun Hunahpu nabootsen.

© Carlos Varela Scherrer/INAH

Dit is echter de eerste keer dat archeologen een bewaard gebleven stuk van dit soort neussieraden hebben gevonden.

De kostbare sieraden zijn bewaard gebleven omdat ze deel uitmaakten van een groter offer dat werd begraven tijdens de voltooiing van een nieuwe tempel in de periode 600-850 n.Chr.