Het duel is het hoogtepunt van veel westerns.

Kwamen duels in het Wilde Westen vaak voor?

Waren schietduels net zo gebruikelijk als in de film?

Duels met pistolen kwamen lang niet zo veel voor als het lijkt in cowboyfilms. Vaak werden ruzies uitgevochten met messen of met de blote vuisten. Het pistool werd bij voorkeur getrokken als de tegenstander het niet zag of dronken was. De beroemde revolverheld Wild Bill Hickok werd tijdens een potje poker van achteren neergeschoten.

Verhalen over moordlustige revolverhelden werden vaak sterk overdreven en door henzelf of sensatiebeluste journalisten verzonnen. Billy the Kid beweerde dat hij 21 mannen had gedood – Mexicanen niet meegeteld – maar officieel staan er maar vier moorden op zijn naam. De beroemde Doc Holliday schoot in 14 jaar tijd slechts twee mannen dood.

Revolverhelden overdreven hun daden, want de reputatie van koelbloedige moordenaar leverde werk op. Ironisch genoeg zijn de mannen met de meeste moorden op hun geweten niet de beroemdste. De gevaarlijkste revolverheld uit het Wilde Westen was de nu vrijwel onbekende Jim Miller.

In 1881 doodden de gebroeders Earp in een duel drie mannen.

Bekijk ook ...