Goudzoekers

Hoeveel goud is er gevonden in Klondike?

Alle goudzoekers kwamen met grote dromen naar Klondike, maar de meesten moesten weer met lege handen naar huis. Slechts een paar van hen werden extreem rijk.

Alle goudzoekers kwamen met grote dromen naar Klondike, maar de meesten moesten weer met lege handen naar huis. Slechts een paar van hen werden extreem rijk.

New York Public Library

In 1896 had Dawson City – een klein, zeer afgelegen plaatsje in Canada – slechts 500 inwoners. Twee jaar telde het slaperige stadje maar liefst 30.000 zielen.

De oorzaak van die explosieve stijging was dat vier goudzoekers op 16 augustus 1896 kleine stukjes goud in het troebele water van de rivier de Klondike hadden gevonden.

De gelukszoekers op jacht naar goud hadden gereedschap waarmee ze zelfs de kleinste stukjes goud in het modderige water van de Klondike konden vinden.

Goudzoeker met sluiskast
© Library of Congress

Sluiskast

Dankzij de geribbelde bodem kan de sluiskast grote goudklompjes opvangen als de goudzoeker water en modder van de ene kant van de kast naar de andere beweegt. Zo kan hij snel een groot gebied onderzoeken, maar de methode is niet heel effectief, want er wordt maar zo’n 40 procent van het goud opgevangen.

Goudzoeker met droogwasser
© Library of Congress

Droogwasser

De droogwasser lijkt op de sluiskast, maar werkt zonder water. Hij bestaat uit een krachtige blaasbalg en een houten kast, waar de goudzoeker aarde en grind in kan scheppen. De balg stuurt een krachtige luchtstroom door de kast, die de aarde en kleine steentjes wegblaast. Het goud blijft op de bodem achter.

Goudzoeker met pan
© Library of Congress

Waspan

Waspannen worden al duizenden jaren gebruikt bij het zoeken naar goud. Modder of grind worden met water in een pan gegoten, waarna de pan wordt rondgedraaid. Goud heeft een grote dichtheid en zal naar de bodem zakken, terwijl onder andere zand, modder en grind over de rand worden gespoeld.

In de eerste maanden verspreidde het nieuws zich alleen in Dawson City en de omliggende plaatsjes, waar lokale goudzoekers snel stukken grond langs de rivier opkochten.

Maar toen de geruchten over goud in de zomer van 1897 de grote steden bereikten, trokken tienduizenden gelukszoekers naar Dawson City.

De meesten vonden niets

Historici denken dat circa 100.000 mensen hun huis, werk en familie in Canada, de VS en andere landen verlieten om naar Klondike te gaan. Slechts 30.000 à 40.000 van hen voltooiden de barre tocht door het ruige landschap en de hoge bergen.

Toen de gelukszoekers aankwamen, waren de beste en meest lucratieve gebieden langs de Klondike-rivier al opgekocht. Slechts 4000 ambitieuze goudzoekers vonden goud, en maar een paar honderd van hen vonden zo veel dat ze rijk werden.

Goudzoekers

Een paar goudzoekers vonden rijkdom in het modderige water van de Klondike-rivier.

© New York Public Library

De meeste goudzoekers gingen in de zomer van 1898 teleurgesteld naar huis, terwijl de goudkoorts ook langzaam wegebde.

Het is moeilijk te bepalen hoe veel goud Klondike tijdens de goudkoorts van 1896-1898 opleverde. Volgens de Yukon Geological Survey, die geologische data levert aan de Canadese overheid, is er sinds 1896 circa 6 ton goud gevonden in het gebied.