Grotschilderingen tonen uitroeiing van Amerika’s grote dieren

12.000 jaar geleden zag het in Zuid-Amerika zwart van de grote dieren. Uit grotschilderingen zou blijken hoe ze verdwenen.

12.000 jaar geleden zag het in Zuid-Amerika zwart van de grote dieren. Uit grotschilderingen zou blijken hoe ze verdwenen.

Iriarte et al.

In het Colombiaanse oerwoud werd er zo’n 12.000 jaar geleden volop geschilderd op een rotswand van 13 kilometer.

‘De schilderingen bevatten alle dieren van het Amazonewoud: schildpadden, vissen, jaguars, apen en stekelvarkens,’ zegt José Iriarte, hoogleraar archeologie aan de Britse universiteit van Exeter.

Maar biologen hebben vooral belangstelling voor een aantal uit de kluiten gewassen dieren.

‘Ze (steentijdmensen, red.) zagen deze grote zoogdieren en schilderden ze waarschijnlijk,’ aldus Iriarte.

Onder de afgebeelde dieren zijn 6 meter lange luiaards, waarvan eerder skeletten zijn gevonden.

De experts zijn het niet eens: stellen de schilderingen de uitgestorven reuzenluiaard Megatherium (l) voor, of de huidige capibara (r)?

© Alexandru Panoiu, Shutterstock

Oude theorie bewezen?

Afbeeldingen van mensen en reuzenluiaards ondersteunen de theorie dat de mens de grote dieren van Zuid-Amerika uitroeide.

Biologen denken al lange tijd dat de reuzenluiaard Megatherium ten prooi viel aan vroege jagers.

Andere wetenschappers betwijfelen echter of de schilderingen wel zo oud zijn en als bewijs kunnen dienen. Volgens hen zijn de grote dieren lang na het uitsterven van Megatherium afgebeeld.

Zij denken dat de schilderingen het huidige knaagdier voorstellen dat capibara of waterzwijn wordt genoemd.