Het kleinste type cotton gin was door één persoon te bedienen.

Wat was de cotton gin?

Op welke manier ontketende de zogeheten cotton gin een revolutie in de katoenteelt?

Tot de 19e eeuw kostte het maken van katoen meer dan de meeste mensen wilden betalen. Dat kwam doordat de vezels en zaden handmatig moesten worden gescheiden. Maar in 1793 vond de Brit Eli Whitney de cotton gin uit om deze klus te klaren. Daardoor werd de katoenteelt in één klap lucratief, en vooral in de Zuidelijke Staten van Amerika nam de productie toe. Omdat de plantage-eigenaren arbeidskrachten nodig hadden, verzetten ze zich met hand en tand tegen afschaffing van de slavernij.